Redsi su u prošlom kolu engleske lige izgubili prve bodove. Nakon osam uzastopnih pobjeda Liverpool je remizirao u velikom derbiju s Manchester Unitedom na Old Traffordu. Adam Lallana spasio je Redse od poraza izjednačujućim (1:1) pogotkom u 85. minuti.

Najveći Liverpoolov konkurent Manchester City slavio je na gostovanju kod Crystal Palacea i smanjio zaostatak za Redsima na još uvijek sasvim lijepih šest bodova.

Međutim, nakon devetog kola engleskog prvenstva najveći iznenadni nalet optimizma dobili su navijači Arsenala. Topnici stoje vrlo solidno na ljestvici. Trenutačno su peti s 15 bodova, no imaju utakmicu manje. Ako večeras slave na gostovanju kod Sheffield Uniteda, probit će se na treće mjesto, sa samo bodom zaostatka za Manchester Cityjem i sedam bodova za Liverpoolom.

Frapantna koincidencija razbuktala optimizam Arsenalovih navijača

Arsenal je dosad upisao četiri pobjede, tri remija i jedan poraz. Relativno mlada momčad Unaija Emeryja izgleda sasvim dobro. Arsenal zasad drži formu i čini se da bi mogao igrati još bolje. Sve su to razlozi za umjereni optimizam Arsenalovih navijača. No dodatni podstrek stigao im je nakon Liverpoolova remija na Old Traffordu. Ne toliko zbog toga što je Liverpool izgubio dva boda, nego zbog povijesti.

Oni koji imaju dovoljno godina i dobro pamte sjetili su se jednog zanimljivog podatka. Prije 29 godina Liverpool je nakon prvih osam kola imao osam pobjeda. U devet kolom gostovao je kod Norwich Cityja. Završilo je 1:1 kao i sada protiv Manchester Uniteda na Old Traffordu. Još jedna frapantna koincidencija koja razbuktava maštu Arsenalovih navijača jest da se utakmica u Norwichu igrala na isti datum: 20. listopada.

Zašto je ta priča zanimljiva navijačima Arsenala. Razlog je vrlo prozaičan: Arsenal je te sezone (1990./1991.) na kraju balade osvojio svoj jubilarni deset naslov prvaka Engleske, a od te sezone počelo je Liverpoolovo prokletstvo koje traje do današnjih dana.

Početak Liverpoolova prokletstva

Redsi su zapeli na 18. naslovu koji su osvojili sezone prije i nikako da se pokrenu. U međuvremenu ih je po naslovima obišao Manchester United, koji je 1991. bio tek četvrti na vječnoj listi iza Liverpoola, Arsenala i Evertona. Da, čak je i Everton imao više titula od Uniteda, i to dvije više. I on je ostao na tih devet naslova prvaka. Posljednji je osvojio 1987.

Arsenal i Liverpool vodili su velike bitke krajem 80-ih i početkom 90-ih. Legendarni Arsenalov naslov iz 1989., osvojen u posljednjem kolu baš na Anfieldu, pretočen je u vrlo popularni film Fever Pitch, koji je ekraniziran po istoimenoj knjizi Nicka Hornbyja.

Arsenal je morao pobijediti s najmanje 2:0 kako bi postao prvak. U ono doba pobijediti Liverpool na njegovu čuvenom bunjištu u odlučnoj utakmici, i to s dva razlike, smatralo se gotovo nemogućom misijom, posebice jer je u pitanju bio Arsenal koji 17 godina nije prvak i tih je godina, jednako kao i Manchester United, smatran klasičnim „luzerskim“ klubom.

Arsenalovo čudo na Anfieldu

Momčad Georgea Grahama ostvarila je „nemoguće“. Golovima Alana Smitha u 52. i Michaela Thomasa u sučevu vremenu Arsenal je pobijedio s dovoljnih 2:0. Uslijedila je neviđena ludnica u sjevernom dijelu Londona, jasno, onom koji je naklonjen Topnicima.

Sljedeće sezone Liverpool se vratio na prijestolje koje je suvereno držao od sredine 70-ih pa do kraja 80-ih. Godinu poslije furiozno je započeo sezonu i nema onog tko nije pomislio da će se prošetati do naslova prvaka jer Liverpool je u to doba u Engleskoj bio takav pojam da je to teško opisati onima koji to ne pamte.

Jednostavno nedodirljiv po veličini i autoritetu – 18 puta prvak Engleske i četiri puta prvak Europe. U Engleskoj mu nitko nije bio ni blizu. Da je u tom trenutku prorekao da Liverpool neće biti prvak najmanje sljedećih 28 godina, strpali bi ga u "žutu kuću". No opet se dogodilo malo čudo, Arsenal je polako dizao formu, Liverpool je kopnio i na kraju su Topnici prilično uvjerljivo postali prvaci.

Čuvena tučnjava s "Fergusonovim bebama" i neviđeno pijanstvo kapetana

Taj je naslov još slavniji i karizmatičniji jer su iste sezone Arsenalu oduzeta dva boda zbog čuvene tučnjave s "Fergusonovim bebama", u kojoj su sudjelovali gotovo svi igrači. Još je jedna koincidencija ta da se taj incident dogodio baš 20. listopada. Arsenal je pobijedio 2:1, ali na kraju su objema momčadima oduzeta dva boda zbog nesportskog ponašanja.

To se do tada nikada nije dogodilo u povijesti engleskog nogometa. Tu je i započelo veliko netrpeljstvo dvaju klubova koje se ogledalo u ljutom rivalstvu sljedeća dva desetljeća.

Da stvar bude još zanimljivija, nekoliko tjedana kasnije kapetan Arsenala i stup njegove obrane Tony Adams za volanom je uhvaćen neviđeno pijan. Dobio je četiri mjeseca zatvora, odslužio je pola kazne.

Može li Arsenal ponoviti povijest i osvojiti naslov prvaka?

Kakve su šanse da se povijest ponovi i Arsenal osvoji titulu? Kladionice kažu - gotovo pa nikakve. William Hill plaća okladu „Arsenal prvak“ s golemim koeficijentom 76. Liverpool je sada glavni favorit s koeficijentom 1,73, a Manchester City drugi s 2,20. Da kladionice mogu "zglajzati", pokazuju i koeficijenti uoči početka sezone.

City je bio apsolutni favorit s mizernih 1,40, a na Liverpool je koeficijent bio čak viši od 5. S obzirom na to da je koeficijent na Liverpool bio doista visok, po našem mišljenju to je bila najbolja dugoročna nogometna oklada godine. To smo i napisali. Jasno, vidjet ćemo što će biti na kraju sezone, ali vidimo da su koeficijenti brutalno korigirani.

Tko zna, možda se uskoro pokaže da kladionice griješe i s Arsenalom. Iako, na to se ne bismo baš kladili, teško da se povijest može ponoviti. Arsenal je te 1990./1991., naše je mišljenje, bio osjetno jači. Ipak, možda griješimo, možda će ova sezone ponuditi veliki povratak Topnika.