Izbornik hrvatske reprezentacije Zlatko Dalić i veznjak Barcelone Ivan Rakitić gostovali su na press-konferenciji dan uoči okršaja Hrvatske i Argentine u Nižnjem Novgorodu.

Jeste li riješili sve dileme oko sastava?

"Jesmo, rekao sam da ćemo napraviti neke preinake, ali neke sitne, neće biti toga puno. Dobro smo igrali protiv Nigerije, nema mjesta velikim promjenama, malo ćemo taktiku promijeniti, i to je to.“

Pitanje za Rakitića. Imate 93 nastupa za Hrvatsku, ali prvi put igrate protiv Argentine? Jeste li otkrili koji Messijev trik suigračima?

"Jako lijepo je igrati protiv jedne od najjačih reprezentacija na svijetu. Nije važno koliko sam utakmica odigrao igrao, ovo je Svjetsko prvenstvo. Što se tiče drugog pitanja, ne znam mi, a ne zna ni cijeli svijet kako držati Messija. Jasno je da će on će imati svoje trenutke, a nama je da ga pokušamo što bolje zaustaviti i da uživamo u utakmici. I da ostvarimo povoljan rezultat.“

"Bit će to najlakša utakmica za nas, nemamo što izgubiti"

Pitanje za izbornika. Koji su omjeri? Je li to 50 – 50?

"Imamo respekt prema njima, ali imamo i prema sebi. Moramo se pokazati, rekao sam da će to biti najlakša utakmica za nas, nemamo što izgubiti. I mi smo velika momčad. Na nama je možda manji pritisak, jer smo dobili prvu. Znamo da moramo ostvariti jednu pobjedu u sljedeće dvije utakmice. Ako budemo išli na bod, nećemo ga osvojiti.“

Koliko ste se spremali za Argentinu, a koliko za Messija?

"Messi je najbolji i njega nitko ne može zaustaviti jedan na jedan. Ali nije samo Messi Argentina, ima tu još puno dobrih igrača. Mi moramo biti kompaktni, u bloku i onda možemo napraviti nešto u napadu.“

Koliko vam je naškodio "slučaj Kalinić“?

"Meni je žao da je do toga došlo, to je prošlost, u fokusu je Argentina, idemo dalje.“

Pitanje za Rakitića. Mislite li da je rezultat iz prve utakmice utjecao na moral Argentine. I kako će Messi reagirati na ovaj izazov? Vi ga dobro poznajete.

"Želim Messiju sve najbolje osim protiv nas"

"Rezultat iz prve utakmice neće promijeniti ništa, oni su i dalje favoriti. Hrvatska ima drukčiji stil igre nego Island. Ovo je ključna utakmica i za nas i za Argentinu. Nema puno prilika za popravak, zato će Argentina morati biti agresivni, ima Messija i može puno toga napraviti. Messi je imao osam udaraca prema vratima u prvoj utakmici, promašio je i penal, tako je to ponekad u životu. Ali, sutra je nova utakmica.“

Dobro poznajete Messija. Kako će na vas utjecati?

"On je sjajan kolega, želim mu sve najbolje, protiv svih osim nas sutra. Nadam se da sutra neće uživati.“

Jeste li razgovarali s Messijem nakon prvog kola?

"Nisam. Fokusiran sam na svoju igru i svoju momčad, ne razgovara se s igračima iz druge momčadi. Morat ćemo odigrati sjajno da zaustavimo Messija i Argentinu.“

Pitanje za izbornika. Hoćete li se sutra uglavnom braniti?

"Mi nismo momčad koja se brani, naravno da će biti takvih trenutak, ali to nije naš stil i naša ideja.“

"Donekle se morate prilagoditi protivniku, ali mi imamo svoj stil"

Serija pitanja za Rakitića. Hrvatska ima ponajbolje vezne igrače na svijetu. Što ćete još trebati?

"Hvala vam na toj konstataciji. Imamo jako puno dobrih igrača, imamo dobru igru, dobar pas. Ako budemo kompaktni, imat ćemo više šansi.“

Mateo Kovačić izjavio je da je Messi ključan igrač Argentine. Je li jedini kojeg se bojite?

"Argentina ima jako puno igrača u najboljim ligama Europe. Poštujem ih sve, oni su favoriti skupine i cijelog turnira. Znamo da će nam biti teško, ali isto tako najbolji uvijek ne pobjeđuju. Mi želimo igrati kao momčad i želimo izvući dobar rezultat. Ako budemo ponovili igru iz prve utakmice, ostvarit ćemo povoljan rezultat.“

Hoćete li igrati malo defanzivnije?

"Donekle se morate prilagoditi protivniku, morate mu otežati život, ali mi imamo svoj stil. Spremni smo za sve situacije.“

Možete li usporediti Messija i Modrića?

"Iskreno, veliki je privilegij igrati i s jednim i s drugim. Radi se o dva potpuno drukčija igrača, po stilu. Messi je najvažniji igrač Barcelone i Argentine, a to je i Modrić u Hrvatskoj. On diktira tempo i daje ton našoj igri. Kad bi mogao birati, želio bih obojicu u momčadi. Za mene je Messi najbolji igrač svih vremena.“

"To će biti posebna utakmica"

Pitanje za izbornika. Mnogi igrači Hrvatske i Argentine poznaju se osobno? Koliko će to utjecati na igru i konačni rezultat?

"Ne mogu govoriti o prednostima i manama momčadi. Ja beskrajno vjerujem u moju momčad, mislim da su spremni za velike stvari. Naravno, trebat će puno stvari da se poklopi. Utakmica je bitna, ali moramo i uživati, moramo pokazati svoje kvalitete. Ako se pokažemo, možemo očekivati dobar rezultat.“

Rakitić je na isto pitanje odgovorio: "To će biti posebna utakmica, znamo se svi, ali to nije bitno. Ima toliko informacija, sve se zna.“

Izborniče, možete li iznijeti dojmove o gradu i dočeku u Rusiji?

"Imamo samo prekrasne dojmove i lijepe slike. Svaki stadion je prekrasan. Na svakom koraku je dobrodošlica. Sve pohvale domaćinu“, odgovorio je izbornik.

Opet pitanje za Rakitića. Jeste li s Messijem ikada razgovarali o reprezentaciji Argentine? Uživa li igrajući za reprezentaciju koliko uživa kad igra za Barcelonu?

"Ne samo da je motiviran nego je posebno motiviran. Nema toga tko je ponosniji od Messija kad nosi dres Argentine. Sve će dati za Argentinu i zaslužuje svaki respekt. On se nikada ne čuva, uvijek igra do kraja, zato ga i poštujem.“

Za kraj pitanje za izbornika. Biste li voljeli igrati s Rusijom do finala?

"Volio bih igrati s bilo kime samo da dođemo do finala. Naša prva je želja da prođemo skupinu. Nećemo birati protivnike, moramo pobjeđivati. Bitno je da sami o sebi odlučujemo“, zaključio je izbornik.