Dan uoči utakmice odluke za hrvatske je medije dostupan bio najbolji igrač Francuske i ponajbolji rukometaš svijeta Nikola Karabatić. Podsjetimo, prije nekoliko dana u intervjuu je nahvalio ljepote Hrvatske i otkrio francuskim medijima koliko voli domovinu svoga oca.

Hrvatska i Francuska bore se za polufinale u izravnom okršaju u posljednjoj utakmici skupine I. No Francuzi mogu izboriti polufinale i prije nego što započne spektakl u Areni. Mogućih raspleta je nekoliko, a situacija će biti jasnija nakon utakmice Norveška – Švedska koja se igra od 18:15.

Hoćete li protiv Hrvatske igrati ako već budete znali da ste osigurali polufinale?

''Ne znamo još kakva će biti prva utakmica, pa ne mogu to reći. Rezultat može promijeniti neke stvari, ako Norveška pobijedi, mi smo u polufinalu i možda će treneri odlučiti druge stvari. Ekipa se sprema za veliku borbu i tešku utakmicu. Morat ćemo biti na 100 posto protiv Hrvatske.''

Koliko ste puta imali u karijeri ovakvu situaciju da se možete plasirati i bez pobjede?

''Nekoliko sam puta igrao Ligu prvaka kad smo morali nadoknaditi nekoliko golova ili ne izgubiti s nekoliko golova. Psihološki se spremaš da možeš izgubiti, ali s određenom razlikom.''

Kako ti se čini Hrvatska, rekao si da je favorit?

''Ako izgubimo, bit ćemo izjednačeni. Imat ćemo svatko po poraz. Rekao sam da je Hrvatska favorit jer igraju kod kuće. Kad smo mi igrali kod kuće prošle godine, vidio sam koliko to znači i koliko ti pomogne. Hrvatska ima veliku momčad i velike igrače na svakoj poziciji.''

Koliko ti znači da te Arena dočeka pljeskom?

''Meni je to normalno da me ne dočekaju pljeskom. Ne bi bilo logično da bude drugačije. Vidim to kao respekt, jer se boje moje ekipe. Meni to nije problem. Spreman sam za veliku atmosferu protiv nas i protiv mene.''

Koliko misliš da Hrvatskoj nedostaje Duvnjak?

''Pokazali su da mogu bez Duleta, da mogu igrati bez njega, da imaju neke solucije bez njega. Naravno da uvijek fali jedan od najboljih igrača svijeta, ali mogu i bez njega.''

Ima li tebi utakmica protiv Hrvatske uvijek neko posebnije značenje nego protiv recimo Njemačke ili Švedske?

''Svaki put kad sam igrao protiv Hrvatske ili Srbije na početku karijere bilo je specifično. Mogao sam biti i na drugoj strani terena. Tako sam razmišljao. Ali sada više ne mislim o tim stvarima. Uvijek mi je drago igrati protiv ekipa iz bivše Jugoslavije. Uvijek mi je čast dobro igrati protiv njih.''

Koja je tajna francuske dominacije u rukometu?

''Ne znam koja je naša tajna. Imali smo jedan period u kojem smo imali najbolje igrače na svakoj poziciji. Naučili smo puno kada smo otišli igrati u Njemačku i Španjolsku pod najvećim trenerima. Naučili smo biti svaki dan na 100%. Mislim da je to puno pomoglo da svi shvate da moraš svaki dan od nule krenuti. Uvijek smo znali da moramo krenuti ispočetka iako smo bili prvaci.''