Hrvatsku rukometnu reprezentaciju uskoro očekuje nastup na Europskom prvenstvu 2020. godine kojemu su domaćini Austrija, Norveška i Švedska, ali tamo neće biti jednog od nositelja Kauboja posljednjih godina Manuela Štrleka.

''Jednostavno, nismo se našli i ja sam odlučio povući potez, to je dio koji je bitno reći. Razgovarali jesmo, iskreno, potpuno otvoreno izbornik i ja, ne samo jednom. Rekli smo jedan drugom što nam je na duši i ja to ne bih iznosio pred javnost jer, kako god, godinama smo radili skupa, napravili puno toga i mislim da bilo kakvo širenje priče u smjeru koji može samo odmoći nema nikakva smisla'', izjavio je Štrlek za Sportske novosti te nadodao:

''Ja nisam tu, ali sam srcem i dušom uz reprezentaciju i želim im da osvoje zlato i da se skupa veselimo. Imamo odlične igrače na mojoj poziciji, tu nema nikakve dvojbe.''

Velik je to udarac za hrvatsku reprezentaciju jer unatoč tome što imamo igrača koji mogu pokriti njegovu poziciju, Štrlekova se kvaliteta u ovom trenutku ne može nadomjestiti. Uostalom, čovjek je zabio 588 golova za Hrvatsku.