Izbornik velške nogometne reprezentacije Ryan Giggs izazvao je brojne polemike nakon što je na popis kandidata za utakmice protiv Hrvatske i Slovačke u kvalifikacijama za EURO 2020. uvrstio krilnog igrača Derby Countyja Toma Lawrencea, koji je koncem rujna u pijanom stanju izazvao prometnu nesreću u kojoj je ozljeđen njegov suigrač Richard Keogh.

Lawrence je nakon klupskog druženja u alkoholiziranom stanju izazvao prometnu nesreću sudarivši se s automobilom koji je vozio njegov suigrač Mason Bennett, a zatim se zabio i u stablo. Lawrence i Bennett prošli su bez ozljeda, međutim stradao je kapetan Derbyja Richard Keogh, koji se vozio s Lawrenceom. U sudaru mu je teško ozlijeđeno koljeno i za njega je ova sezona završila.

Lawrence i Bennett završili su u pritvoru, nakon triježnjenja pušteni su na slobodu, a uskoro ih očekuje suđenje.

Očekivalo se da će Giggs barem privremeno prekrižiti ''nestašnog Lawrencea'', međutim ipak ga je uvrstio na popis kandidata za utakmice protiv Slovačke i Hrvatske.

"To mi je bila najteža odluka otkako sam izbornik. Puno sam o tome razmišljao, nije bilo lako i još uvijek nije lako. Ljudi imaju pravo na svoje mišljenje i znam da su mišljenja podijeljena. Ali da ga nisam izabrao, bilo bi kritika i od nogometne zajednice," kazao je Giggs za britanske medije.

Velški strateg otkrio je kako je o svemu razgovarao i s menadžerom Derby Countyja Nizozemcem Phillipom Cocuom, ali i s izvršnim direktorom saveza Jonathanom Fordom.

"Želio sam čuti i njihovo mišljenje. Jednako razmišljamo, jer je Tom igrao za Derby ove srijede," kazala je legenda Manchester Uniteda.

"Razgovarao sam i s Tomom, razočaran je onim što je učinio. Zna da je pogriješio. Lawrencea sam izabrao zbog nogometnih razloga. Ja sam nogometni menadžer i biram nogometaše," poručio je Giggs.

Lawrence i Bennett moraju se pojaviti na sudu Derby Magistrates 15. listopada - dva dana nakon ogleda protiv Hrvatske.

Wales prvo očekuje gostovanje u Trnavi protiv Slovačke 10. listopada, a tri dana kasnije i ogled protiv svjetskih doprvaka u Cardiffu.

Velšani se trenutačno nalaze na četvrtom mjestu skupine sa šest bodova, četiri manje od lidera Hrvatske i tri manje od Slovačke i Mađarske. Međutim, Giggsova družina ima i utakmicu manje.