U novom izdanju Uefina službenog magazina "UEFA Direct" objavljen je veliki intervju s predsjednikom HNS-a i članom Izvršnog odbora Uefe Davorom Šukerom.

UEFA je u svom magazinu predstavlja Šukera kao napadačku ikonu, strijelca 203 pogotka u 448 nastupa za Osijek, Dinamo, Sevillu, Real Madrid, Arsenal, West Ham i TSV 1860 München te još 45 golova u 69 nastupa za hrvatsku reprezentaciju.

Autor podsjeća na osvojenu Ligu prvaka s Realom, kao i Zlatnu kopačku na Svjetskom prvenstvu 1998. godine kada je u dresu Vatrenih osvojio brončanu medalju.

Nakon igračke karijere Šuker se posvetio dužnosničkim poslovima, a za Uefu je prvo komentirao aktualnu situaciju u Hrvatskoj s obzirom na epidemiju COVID-19 i razorni potres u Zagrebu.

"Ovo je izazovno razdoblje za svaku zemlju, a potres u Zagrebu je još pogoršao stvari u Hrvatskoj. Bio je to užasavajući trenutak za svakoga u Zagrebu. Žalimo za životom jedne mlade djevojke, a mnogo je ljudi ostalo bez svojih domova. Ponosan sam kako je nogometna obitelj reagirala na ovu krizu. HNS i reprezentativci dali su velika sredstva za borbu protiv koronavirusa i ublažavanje posljedica potresa. Željeli smo pomoći našem liječničkom osoblju koje radi sjajan posao. Zahvalni smo im, kao i svima koji doprinose u ovoj borbi. Nogometna obitelj pokazala je svoju solidarnost i jedinstvo u ovim teškim vremenima. Vjerujem da će i Hrvatska i svijet iz ovog izaći još jači," poručio je Šuker.

Najbolji gol

Od brojnih golova koje je zabio, Šuker je izdvojio onaj Danskoj na Euru 1996.

"Moj najbolji gol vjerojatno je onaj Danskoj 1996. To je bila odlična akcija naše momčadi, moram spomenuti da sam dobio sjajan pas od Aljoše Asanovića. Taj gol kombinacija je svega što sam naučio kao mladi nogometaš, a sve počinje s kvalitetnim prvim dodirom. Morate imati dobar osjećaj za vrijeme i prostor, kvalitetnu kontrolu lopte, a kod tog gola najvažnije je bilo odabrati pravi trenutak i pucati s odgovarajućim dijelom stopala. Srećom, sve je završilo kako sam zamislio i upisali smo važnu pobjedu protiv tadašnjeg europskog prvaka," opisao je Šuker.

Naglasio je kako je naporan rad ključ za uspjeh u nogometu.

"Jasno je da bez puno mukotrpnog rada ne možeš ništa učiniti. Da biste uspjeli, nogomet mora biti vaš život. Morate biti posvećeni poslu i lopti, morate je voljeti, biti prijatelj s njom, mora 24 sata biti s vama," kazao je te dodao kako je naučio nešto od svakog trenera s kojim je radio, od Aragonesa i Bilarda preko Blaževića do Wengera. U dužnosničkoj karijeri, Šuker je naglasio utjecaj svog prethodnika Vlatka Markovića te dugogodišnjeg glavnog tajnika HNS-a Zorislava Srebrića.

Još je jednom istaknuo uspjehe hrvatske nogometne reprezentacije koja je od 1996. i prvog nastupa na velikoj sceni, EP-a u Engleskoj, propustila samo dva velika natjecanja - EURO 2000. i SP 2010.

"Pokušavamo mudro investirati sredstva koja imamo. Mala smo zemlja i moramo naporno i inteligentno raditi. Sretan sam što u Savezu imamo obiteljsku atmosferu s puno ljudi koji kvalitetno rade te kontinuirano pokušavamo razvijati Savez, ligu i igrače. Hrvatske igrače cijeni se diljem svijeta. Drago mi je biti dio ovog Saveza i biti lider sjajne ekipe koju imamo."

Pojasnio je i kako Hrvatska razvija tolike nogometne zvijezde.

"Dugi niz godina imamo utemeljen kvalitetan selekcijski proces koji nam omogućuje da rano otkrijemo najveće talente, često u ruralnim dijelovima zemlje. Potrebno je puno truda i znanja za razvijanje tih talenata, ali plod toga je da mi praktički uvijek u reprezentaciji imamo igrače koji su prošli naše selekcije mlađih uzrasta, što znači da radimo dobar posao u selekciji. Moj savjet drugim savezima bio bi da gledaju dugoročno - ne samo prema 2024. već i 2026. ili 2028."

Istaknuo je kako je dijaspora također, važan fokus HNS-a.

"Izvan Hrvatske živi podjednak broj Hrvata kao u Hrvatskoj i to je za nas velika prilika. Već smo imali reprezentativce koji su odrasli u drugim zemljama poput Ivana Rakitića ili braće Kovač. Važno je da i dalje pratimo naše nogometaše u drugim zemljama i zato krećemo s važnim projektom organizacije nogometnih kampova u zemljama s velikom hrvatskom dijasporom poput SAD-a, Kanade, Australije, Čilea i Argentine. Imamo relativno malo stanovništvo i da bismo se mogli nositi s većim zemljama, moramo otkriti svaki talent koji možemo, bez obzira na to gdje živi. Srećom, Hrvati izvan zemlje imaju jak patriotski naboj i za mnoge od njih san je igrati za Hrvatsku," zaključio je Šuker.