U posljednjih 15-ak godina hrvatski su nogometaši dobili, možemo slobodno reći, rivala. Hrvatska i Island opet moraju jedan na drugog, ovaj put u 3. kolu skupine D Svjetskog prvenstva 2018. u četvrtak 26. lipnja u Rostovu na Donu.

Prije toga Hrvatska će s Nigerijom otvoriti svoj nastup u Rusiji, a nakon toga će odigrati derbi skupine 2. kolu protiv Argentine.

Bit će to sedmi susret Hrvatske i Islanda od 2005. godine kada je krenuo niz službenih utakmica ova dva protivnika. Tada je u kvalifikacijama za Svjetsko prvenstvo u Njemačkoj bilo 4:0 i 3:1 za Vatrene, a onda se osam godina kasnije stvorilo malo rivalstvo.

Upravo je Hrvatska pod vodstvom Nike Kovača spriječila veliku senzaciju i plasman Islanđana u Brazil. U Reykjaviku je bilo 0:0, a u uzvratu dodatnih kvalifikacija 2:0 za hrvatsku reprezentaciju koja se plasirala na SP. Bilo je to veliko razočaranje za malu, ali ponosnu naciju.

Luka Modrić
Luka Modrić protiv Islanda (Foto: Goran Stanzl/PIXSELL)

No Island se uspio plasirati na sljedeća dva velika natjecanja. Ušao je u povijest kao najmanja nacija koja je izborila Europsko i Svjetsko prvenstvo. Reprezentacija koja predstavlja samo 330 tisuća stanovnika ove otočne zemlje svojim je uspjesima na neki način poništila sve alibije manjih zemalja kada govore o rezultatima na velikim natjecanjima.

Nadamo se da više nitko u Hrvatskoj neće reći da smo ''mala zemlja''. Uostalom, ne postoje u nogometu male i velike zemlje, samo male i velike reprezentacije, a želimo vjerovati da je Hrvatska jedna od velikih.

"Plasman nogometne reprezentacije na Svjetsko prvenstvo predstavlja veliku stvar za našu zemlju. Mi smo najmanja nacija koja se plasirala na SP i za sve nas to je poseban trenutak," kazao je Jóhann Berg Gudmundsson koji igra u Burnleyju.

No nakon ždrijeba malo je razočaran bio islandski izbornik Heimir Hallgrimsson, koji je prvi nakon domaćina objavio popis reprezentativaca za nastup u Rusiji. On, naime, od svih nije želio baš Hrvatsku.

"Hrvatska je očito neka prepreka koju uvijek moramo proći. Malo smo se zasitili jedni drugih. Razgovarao sam sa Zlatkom Dalićem jutros i rekao mu da želim bilo koga osim vas i naravno da se upravo to dogodilo. Dobro se znamo, bit će to zadnja utakmica u skupini i nadajmo se da će biti važna, da će odlučivati o nečemu. Skupina je teška, Argentina ima neke od najboljih igrača na svijetu, a Nigerija mladu i potentnu momčad."

Mateo Kovačić
Mateo Kovačić protiv Islanda (Foto: Goran Stanzl/PIXSELL)

Od svih šest službenih susreta protiv Hrvatske Island je slavio u onom posljednjem prošle godine. Prije toga Vatreni su na Maksimiru pobijedili Islanđane s 2:0, ali u uzvratu su oni bili bolji 1:0.

Upravo činjenica što smo s Islandom odigrali četiri utakmice posljednjih godina ide u prilog Zlatku Daliću i njegovu stručnom stožeru. Iznenaditi nas ne mogu, a kvaliteta bi trebala biti debelo na strani Vatrenih iako je ova hit-reprezentacija bila prva u našoj kvalifikacijskoj skupini.

Islanđani su nedavno na američkoj turneji igrali s istim protivnicima kao i Hrvatska. No oni su upisali oba poraza u utakmicama protiv Meksika i Perua. Bit će teško, ali ako se ne vjeruje u pobjedu protiv Islanda, kako očekivati bilo kakav rezultat na okupljanju najboljih reprezentacija svijeta.

Ako Hrvatska osvoji prvo ili drugo mjesto u skupini, u osmini finala križa se sa skupinom C, iz koje će joj za protivnika doći Francuska, Peru, Danska ili Australija.