Nogomet
SPORTOVI
Nogomet

Niko Kovač: Igrat ću za reprezentaciju i na jesen

Kapetan hrvatske nogometne reprezentacije Niko Kovač u nedjelju je za jedan dnevni list potvrdio kako će i dalje nastupati za reprezentaciju, te da će "Vatrene" predvoditi i u jesenskom dijelu kvalifikacijskog ciklusa za Svjetsko nogometno prvenstvo u Južnoafričkoj republici 2010.

gol expired (Foto: DNEVNIK.hr)

"Jesam, napokon sam prelomio. Odluka je bila sve samo ne lagana. Vagao sam s obitelji, bratom, suigračima, prijateljima, vrtio sve scenarije 'pro et contra' i na kraju odlučio srcem. Igrat ću za Hrvatsku i sljedeće jeseni", izjavio je Kovač.

Istaknuo je kako su ga, nakon što je još u Austriji odlučio prekinuti reprezentativnu karijeru, izbornik reprezentacije Slaven Bilić i ostali iz stručnog stožera, čelnik i tajnik Hrvatskog nogometnog saveza Vlatko Marković i Zorislav Srebrić i svi suigrači počeli uvjeravati da nastavi igrati za reprezentaciju, te da ga je njihova iskrenost iznenadila.

Stoga je obećao Biliću da će odluku o nastavku ili prekidu odgoditi za još tjedan dana, koliko se odmarao na jadranskoj obali, a gdje su mu, kaže Kovač, svi ljudi koje je tamo sretao prilazili i čestitali na njegovoj i igri hrvatske reprezentacije, te mu govorili da i dalje ostane.

"Tada sam doista u sebi osjetio poriv da nastavim, počeo sam se lomiti i preispitivati donesenu odluku o prestanku. Nema ljepšeg u karijeri igrača, reprezentativca kada ga svi ljudi i dalje traže da nastavi igrati za najdraži dres, a pogotovo je to strašno dobar osjećaj kad imaš 36 godina. Čovjek sam od krvi i mesa, ne mogu glumiti da me sada to nije dirnulo i zapravo natjeralo da promijenim odluku", izjavio je Niko Kovač.

Naglasio je da, kao i hrvatski narod, odluku ponajprije donosi srcem, da su mu emocije "radile 200 na sat i nadvladale svako razumno promišljanje".

"Istina je da je najpametnije otići kad je sve tako pozitivno kao sada, ali je isto tako najteža situacija kada te svi uvjeravaju da ostaneš. Sve se to prelomilo u onom trenutku kada je Slaven Bilić, gostujući na HTV-u, govorio o meni...", rekao je kapetan hrvatske nogometne reprezentacije.

Poručio je kako nikada i nitko za njega nije imao toliko respekta i hvale kao Bilić, da ga je sve što je izbornik rekao za njega duboko dirnulo, te da nije mogao zanemariti njegovu molbu da i dalje igra za reprezentaciju i bude joj 'lider'.

"Predobro sam shvatio Bilićeve iskrene manire, dobro znam što hoće i što misli, shvatio sam da je taj respekt prema meni nešto više od respekta prema igraču. On me treba kao lidera, i jednostavno odlučio sam da dam svoj doprinos u prvom dijelu, možda ključnom, idućih kvalifikacija", rekao je Kovač.

Bilić je, kaže, bio sretan njegovim pozitivnim odgovorom na molbe da ostane, svjestan važnosti da se u predstojeće kvalifikacije za Svjetsko prvenstvo krene na pravi način, da reprezentacija koja je nastupila na Euru ostane na okupu.

"Rekao je i ono što je ponovio na TV-u, sa 36 godina je nerealno od mene očekivati da idem do kraja kvalifikacija, ali za tri jesenska susreta protiv Kazahstana, Engleske, Ukrajine, to mogu odraditi. Fizički sam OK i to nije nikad bilo sporno", kazao je Kovač.

Potvrdio je da će kapetansku vrpcu sigurno nositi do kraja jeseni, a da će još vidjeti što će biti na proljeće iduće godine, kada Hrvatsku očekuju kvalifikacijski ogledi s Andorom i Ukrajinom.

"Godina dana je dugo razdoblje i neću se opterećivati. Naravno, ako ove jeseni ne budem u pravoj formi, ili ako kod novog trenera Salzburga ne budem standardan, onda ću ja biti prvi taj koji će izborniku kazati, definitivno "to bi bilo to"! Nema nikakva stresa", rekao je Kovač.

Upitan hoće li za reprezentaciju nastaviti igrati i njegov brat Robert, odgovorio je kako to on (Robert Kovač) treba odlučiti, ali i kazao kako je s njim više puta o tome razgovarao, te kako je uvjeren da će njegova odluka olakšati bratovu.

Nastavi čitati