Godine prolaze, Gaizka Mendieta ostaje isti. Ništa se nije promijenio, s 44 godine izgleda kao dok je igrao profesionalni nogomet.

''Održavam kondiciju, igram nogomet s prijateljima, onako za dušu'', kaže nam nekoć velika zvijezda španjolskog i svjetskog nogometa, u svoje vrijeme ostvario je šesti najveći transfer na svijetu. Prešao je iz Valencije u Lazio za tada vrtoglavih 48 milijuna eura, to je svota koja i danas udara u glavu, pogotovo ako je preračunate u današnju vrijednost.

Fizički se nije gotovo ništa promijenio, tehnika je također ostala, znanje ne može pobjeći. Lopta mu se još uvijek lijepi za stopalo, još uvijek je okretan i rastrčan, dominirao je na turniru veterana. Kaže da je oduvijek mogao puno trčati.

''U mladosti sam se ozbiljno bavio atletikom, trčao sam na srednje pruge, malo je nedostajalo da se ozbiljno posvetim atletici, ali ipak sam otišao u nogomet, i nije mi žao.''

Kako će mu i biti kada je ostvario sjajnu karijeru, da o financijskom aspektu ni ne govorimo, osigurao se za deset života i zasad se ne misli baviti trenerskim poslom. Međutim, to ne znači da sjedi besposlen.

''Radim kao stručni komentator, bavim se glazbom, imam grupu, sviram, radim i kao DJ. To mi je ljubav iz mladosti.''

Što kažete o uspjehu hrvatsku reprezentacije, jeste li iznenađeni?

''Možda su neki iznenađeni, ali ja ne. I prije turnira sam govorio da Hrvatska ima veliki potencijal i da je pitanje gdje joj može biti kraj. Imate sjajne igrače, listom igraju u velikim klubovima, pa zašto bi onda bilo iznenađenje što su dogurali ovako daleko? Možda jedino zato što ranije nisu postigli veći uspjeh s reprezentacijom, ali moralo se jednom otvoriti.''

Mendieta ističe:

''Hrvatska je već sada napravila stvarno veliki uspjeh. Drago mi je zbog vaših ljudi, vidim koliko se vesele. Mala ste zemlja, teško je postići tako ogroman uspjeh s ograničenim resursima. Hrvati su očito talentirana sportska nacija, već godinama imate puno dobrih nogometaša, u mnogim sportovima ste pri vrhu, osvajate medalje na najvećim natjecanjima. Mogu vam samo čestitati.''

Kako procjenjujete šanse u finalu? Je li i za vas Francuska favorit?

''Za mnoge jest, ali za mene nije. Mislim da je to 50 - 50. Hrvatska je pokazala da može sa svakim izaći na kraj. Francuska, doduše, ima malu prednost, njezini igrači su odmorniji, Hrvatska je odigrala tri produžetka zaredom, ima i jedan dan manje odmora. To jest određeni nedostatak, ali igra se finale Svjetskog prvenstva, u takvim trenucima se zaboravlja na umor, adrenalin je na najvišoj razini. Ostalo je još samo 90 ili 120 minuta, u jednoj utakmici sve je moguće, tko god da igra, a kamoli kada su momčadi prilično izjednačene, čak i ako uzmemo zdravo za gotovo da je Francuska nešto jača i da ima širi roster.''

Hoće li Luka Modrić biti proglašen za najboljeg igrača turnira?

''Možda. Odigrao je dobar turnir, imao je i odličnu sezonu s Realom. Ako Hrvatska pobijedi, prilično je sigurno da će biti proglašen najboljim. Osim toga, bit će i glavni kandidat za godišnju nagradu, Zlatnu loptu. Ako ste prvak Europe s klubom i prvak svijeta s reprezentacijom, onda nema dileme da zaslužujete najveću individualnu nagradu.''

Što se dogodilo sa Španjolskom?

''Mislim da nismo igrali na razini na kojoj bismo trebali i na kojoj možemo igrati. No ipak, Španjolska je prerano ispala, mislim da je morala bolje. Znate da je bilo problema s promjenom izbornika, ne kažem da je to ključan razlog, ali ostavilo je traga.''

Anketa

Hoće li Hrvatska postati svjetski prvak u nogometu?

  • glasova
  • glasova
  • glasova

Pogledaj sve ankete

U vaše doba Španjolska je uvijek bila među glavnim favoritima, a gotovo redovito ispadala je najkasnije u četvrtfinalu. Vraća li se stari mentalitet?

''Da, mi dugo nikako nismo mogli dalje od četvrtfinala, ali mislim da smo to razdoblje prebrodili osvajanjem triju velikih naslova. Španjolska je postala pobjednička reprezentacija i nema vraćanja na staro. Imamo odlične igrače, možemo sastaviti odličnu momčad za predstojeći Euro. Ne treba paničariti, treba se okrenuti radu s mladima i sve će doći na svoje mjesto. Potencijal je tu, nema straha za budućnost španjolskog nogometa.''

Vi ste svojevremeno otišli iz Španjolske u Italiju, ali to su bila neka druga vremena, kada je talijanska liga bila najjača na svijetu. Sada je to španjolska La Liga. U tom kontekstu kako tumačite prelazak Cristiana Ronalda iz Real Madrida u Juventus? Stara poslovica kaže da Real nitko ne napušta svojevoljno.

''To je istina, neko nepisano pravilo, ali, evo, vidite da ima i izuzetaka. Ronaldo je takao odlučio, to je njegovo pravo. On ima svoje razloge, osim toga Juventus je također veliki klub. Mi Španjolci možemo biti sretni što je najbolje godine karijere proveo u La Ligi, što smo ga mogli gledati u najbolje izdanju i uživati u njegovim igrama. Siguran sam da će Real pronaći dostojnu zamjenu, kao što je uvijek pronalazio. Nema brige za Ronalda, ali ni za Real.''

Što se dogodilo s Lionelom Messijem na Svjetskom prvenstvu? Zašto za Argentinu ne igra ni približno tako dobro kao za Barcelonu?

''Teško je precizno reći kad ne znamo situaciju iznutra. Očigledno je da se Messi bolje snalazi u Barceloni, da mu više odgovara stil i igra Barcelone. Najlakše bi bilo reći da igra s boljim igračima u Barceloni. To je u konačnici možda i istina, ali i Argentina ima jako dobre igrače, ne može se reći da nema. Puno je faktora koji utječu na konačan rezultat. Nije u pitanju da Messi neće, to je, naravno, glupost. On je bio najuzrujaniji što nisu uspjeli, njemu je najviše stalo, rođeni je pobjednik i stalno želi pobjeđivati. Igra punim srcem za svoju zemlju, kao i svi ostali, ali ovaj put je nešto nedostajalo'', zaključio je Mendieta.

U ponedjeljak, od prijepodnevnih sati, Nova TV gledateljima donosi višesatni prijenos u kojem će naše nogometaše pratiti od polaska iz Moskve do dolaska na glavni zagrebački trg, gdje će biti organiziran slavljenički doček. Bez obzira na rezultat finalne utakmice, Vatrenima se u Hrvatskoj priprema veličanstven doček, koji ćete moći pratiti i na portalima GOL.hr i DNEVNIK.hr.