Svijet sporta trenutačno je u mirovanju i iščkekivanju. Olimpijske igre, Europsko nogometno prvenstvo i brojna druga natjecanja odgođena su ili prekinuta zbog pandemije koronavirusa.

Gotovo milijarda ljudi diljem svijeta ograničena je na boravak u svojim domovima kako bi se obuzdao koronavirus koji je do sada odnio više od 18.000 života.

Pandemija koronavirusa potpuno je poremetila živote ljudi diljem planeta ograničavanjem kretanja, zatvaranjem škola i sveučilišta te zabranom javnog okupljanja, a milijuni ljudi primorani su raditi od kuće. Na udaru se našao i sport. Praktički su sva sportska borilišta utihnula.

Nažalost, ovo nije prvi put da je pandemija utjecala na sport. Svakako je najgora, a posve sigurno neće biti ni posljednja.

SARS se pojavio 2002. u Kini

Koncem 2002. godine u Kini se pojavio SARS, teška respiratorna febrilna bolest izazvana koronavirusom. Tijekom epidemije SARS-a zabilježeno je 774 smrtnih slučajeva, a evidentirano je 8096 oboljelih u 37 zemalja diljem svijeta. Od svibnja 2006. širenje SARS-a u potpunosti je zaustavljeno, sa zadnjim slučajem primijećenim u lipnju 2003. godine.

Međunarodna nogometna federacija (FIFA) zbog SARS-a je prebacila Svjetsko prvenstvo nogometašica 2003. iz Kine u SAD. Zbog izbijanja SARS-a otkazane su i Arafura igre za osobe s invaliditetom u australskom Darwinu te niz ragbijaških turnira i konjičkih utrka u Singapuru i Kini.

Otkazano je i nekoliko utakmica azijskih nogometnih kvalifikacija za Olimpijske igre u Ateni 2004.

Svinjska gripa 2009. u Meksiku

Prije 11 godina došlo je do pandemija svinjske ili sjevernoameričke gripe, a prvi potvrđeni slučaj zaraze svinjskom gripom zbio se u gradiću La Gloria, Veracruz u Meksiku. Do konca travnja 2009. novi soj virusa potvrđen je i u SAD-u, Kanadi, Španjolskoj, Ujedinjenom Kraljevstvu, Novom Zelandu, Njemačkoj, Izraelu, Kostariki i Australiji. Pandemija je proglašena zbog geografskog širenja bolesti, a ne zbog njezine težine.

Nitko nije znao koliko moćan virus može postati, iako je stopa smrtnosti na kraju bila relativno niska, oko 0,01 - 0,08 posto.

Zbog pandemije svinjske gripe otkazano je CONCACAF nogometno U-17 prvenstvo u Tijuani, otkazane su i Karipske igre u Trinidad i Tobagu te niz natjecanja u Meksiku.

Uslijedila je ebola, poznata još i kao ebola hemoragijska groznica i ebola virusna bolest, rijetka i smrtonosna bolest. Prvi slučajevi zabilježeni su u Sudanu i Demokratskoj Republici Kongo 1976. godine, no sve do 2013. godine od ove bolesti zaraženo je manje od 1000 ljudi godišnje.

Međutim, u prosincu 2013. pojavila se nova varijacija ebole. Epidemija je počela u Gvineji, nakon toga proširila se u Nigeriju, Liberiju, Mali i Sierra Leone...

Početkom studenog 2014. godine potvrđeno je ukupno 14.413 slučajeva bolesti te 5177 preminulih. Stopa smrtnosti kreće se između 50 i 70 posto. No Svjetska zdravstvena organizacija (WHO) priznala je da navedene brojke ne ocrtavaju pravo stanje stvari, uzevši u obzir teškoće pri skupljanju podataka.

Ljudi se obično zaraze direktnim kontaktom s krvlju, izlučevinama, organima i drugim tjelesnim tekućinama zaraženih divljih, živih ili uginulih, životinja, ali se ne prenosi zrakom.

Epidemija ebole bila je i udar na afrički sport. Afrički nogometni Kup nacija 2015. premješten je u Ekvatorijalnu Gvineju nakon što je Maroko odbio domaćinstvo strahujući od širenja virusa na velikim skupovima. Brojne su sportske aktivnosti u Africi zaustavljene, a primjerice stadion u glavnom liberijskom gradu Monroviji pretvoren je u prihvatni centar.

Posljednja virusna infekcija koja je pogodila sport bila je zika 2016. godine u Brazilu.

Virus zika prenosi se ubodom zaraženog komarca roda Aedes, ali se ne prenosi zrakom (kašljanje, kihanje i sl.) ili uobičajenim kontaktima kao što su rukovanje, zagrljaj, poljubac, kao ni zajedničkim predmetima..

Utvrđeno je da virus uzrokuje mikrocefaliju, rijetku anomaliju kod novorođenčadi, kao i druge neurološke abnormalnosti. Rizik od zaraze najveći je za trudnice i žene koje planiraju trudnoću, dok je za ostale riječ o blagoj bolesti koja prolazi bez ikakvih posljedica.

Pojava zike uoči olimpijskih igara u Rio de Janeiru izazvala je brojne strahove, posebice kod sportašica nakon što su brazilske vlasti potvrdile više od 1400 slučajeva mikrocefalije kod beba čije su majke bile izložene ziki tijekom trudnoće.

U Europi je zabilježeno više od tisuću uvezenih slučajeva bolesti zika u dvadesetak zemalja kod osoba koje su prethodno boravile u područjima aktivnog prijenosa virusa zika.

Dio sportaša kao što su tenisači Miloš Raonić, Tomaš Berdych i Karolina Pliškova, te golfgeri Rory McIlroy, Dustin Johnson, Vijay Singh i Australac Marc Leishman odustali su od nastupa na Olimpijskim igrama.

Unatoč strahovima, niti jedan slučaj zike ili njezina glavna neurološka komplikacija, mikrocefalija, nije zabilježen kod sudionika Olimpijskih igara