Hrvatska reprezentacija otvorila je ekipno Europsko prvenstvu u badmintonu u francuskom Lievinu pobjedom 3:2 protiv Bugarske premda je nakon prva dva meča gubila s 0:2.

Bugarska je u susretu 1. kola skupine 8 nakon prva dva singla vodila s 2:0, no Hrvatska je uspjela okrenuti rezultat s tri pobjede u nizu. Sjajan nastup Luke Bana i odlična igra parova bili su ključni za veliki preokret.

U prvom meču Bugarin Daniel Nikolov bio je bolji od Zvonimira Đurkinjaka s 2:1 u gemovima (21:10, 17:21, 21:9), a na 2:0 povisio je Dimitar Yanakijev pobjedom protiv Filipa Špoljareca (21:9, 21:10).

Hrvatski seniorski prvak Luka Ban započeo je veliki preokret Hrvatske pobjedom protiv Peye Boichinova s 2:0 (21:15, 21:15), a izjednačili su Igor Čimbur i Zvonimir Hoelbling pobjedom u paru protiv Stiliana Makarskog i Dimitra Yanakijeva s 2:0 (21:16, 21:13).

U odlučujućem petom meču par Zvonimir Đurkinjak i Filip Špoljarec bili su bolji od Peye Boichinova i Alexa Vlaara s 2:1 (21:18, 17:21, 21:15). Hrvatski par je dobio prvi gemi, Bugari su uzvratili u drugom, a u odlučujućem, trećem gemu slavili su Đurkinjak i Špoljarec.

Hrvatsku u utorak još očekuje najteži dvoboj skupine protiv osmog nositelja turnira - Španjolske. U srijedu slijedi ogled protiv Izraela, a u četvrtak protiv Italije, a samo pobjednik ide dalje.

Naslov europskog prvaka iz ruskog Kazanja 2018. godine brane Danci, a hrvatska reprezentacija je u Rusiji zauzela treće mjesto u skupini iza kasnijih europskih prvaka Danaca i Iraca, a ispred Izraela.

BUGARSKA - HRVATSKA 2:3

Daniel Nikolov (Bug) - Zvonimir Đurkinjak (HRV) 2-1 (21-10, 17-21, 21-9)
Dimitar Yanakiev (Bug) - Filip Špoljarec (HRV) 2-0 (21-9, 21-10)
Peyo Boichinov (Bug) - Luka Ban (HRV) 0-2 (15-21, 15-21)
Stilian Makarski/Dimitar Yanakiev (Bug) - Igor Čimbur/Zvonimir Hoelbling (HRV) 0-2 (16-21, 13-21)
Peyo Boichinov/Alex Vlaar (Bug) - Zvonimir Đurkinjak/Filip Špoljarec (HRV) 1-2 (18-21, 21-17, 15-21)