Nakon utakmice Valencije i atalante u osmini finala Lige prvaka, nastupio je prekid natjecanja zbog pandemije izazvane širenjem koronavirusa.

"Dan prije utakmice u Valenciji sam već bio bolestan. Na dan utakmice sam se osjećao još lošije. Nisam dobro izgledao ni na klupi", izjavio je talijanski trener u razgovoru za Gazzettu dello Sport.

Atalanta je pobjedom 4-3 u tom dvoboju odigranom pred praznim tribinama potvrdila trijumf iz prve utakmice (4-1) odigrane u Milanu, čime se momčad iz Bergama, koja je igrala u skupini sa zagrebačkim Dinamom, u svom debitantskom nastupu u Ligi prvaka plasirala u četvrtfinale.

Upravo utakmica u Milanu, na kojoj je bilo 40.000 navijača iz Bergama, smatra se mjestom s kojeg se koronavirus raširio i poharao taj grad, koji je bio jedan od najteže pogođenih u Italiji.

"Kad god se toga sjetim, čini mi se potpuno apsurdnim da je kulminacija sportske sreće koincidirala s najvećom kugom u našem gradu", rekao je Gasperini, koji se prisjetio svog iskustva s koronavirusom.

"Bio je 10. ožujka. Dvije večeri prije toga sam malo spavao. Nisam imao vrućicu, ali sam se osjećao iscrpljeno, kao da sam imao temperaturu 40", rekao je 62-godišnji trener i potom ispričao kako nije završio u bolnici.

"Kola hitne pomoći su prolazila svake dvije minute do obližnje bolnice. Izgledalo je kao da smo zemlja koja je u ratu. Navečer sam pomislio 'što će mi se dogoditi, ako odem tamo'. Ne mogu ići, imam puno posla. To sam rekao kroz smijeh, kako bih svima olakšao situaciju, ali sam to stvarno i mislio."

Gasperini je prvi put testiran na Covid-19 tek prije deset dana. Test je potvrdio da je bio zaražen koronavirusom.

Njegovo se stanje počeo popravljati četiri dana nakon utakmice s Valencijom, ali je tada izgubio čulo okusa, što je danas jedan od poznatih simptoma Covida-19. Gasperini je izjavio da mu je "objed zaliven Dom Perignonom, kojeg je za njega spravio vrhunski kuhar, imao okus kruha i vode".

Trener Atalante smatra nastavak talijanskog prvenstva dobrodošlim.

"Nekim ljudima se čini nemoralno ponovno krenuti s nogometom. Viđao sam kako su ljudi u Bergamu pjevali sa svojih balkona, dok su ispod njih prolazili kamioni s lijesovima i nisam to smatrao nemoralnim. To je za mene bila instinktivna reakcija ljudi koji se pokušavaju održati na životu. Atalanta može pomoći Bergamu da krene naprijed", zaključio je Gasperini.

Talijansko prvenstvo trebalo bi biti nastavljeno 20. lipnja. Atalanta je četvrta s 48 bodova, 15 manje od vodećeg Juventusa.