U utorak i srijedu na rasporedu su prve utakmice polufinala. Utorak donosi iznenađujući sraz Tottenhama i Ajaxa, dok će dan kasnije snage odmjeriti Barcelona i Liverpool. Uzvrati su idućeg tjedna u Liverpoolu (7. svibnja) i Amsterdamu (8. svibnja).

Nakon što su na putu do polufinala izbacili Real Madrid, Juventus, Borussiju Dortmund i Manchester City, sada će Ajax i Tottenham u međusobnom srazu odlučiti čija se ''bajka nastavlja''.

Ajax je do sada četiri put bio prvak Europe, posljednji put 1995. godine, dok je Tottenham samo jednom stigao do polufinala, prije 57 godina kada je ispao od Benfice. Nizozemci su osvojili i jedan Kup UEFA (1992.) i Kup kupova (1987.), dok Tottenham u svojoj riznici ima dva Kupa UEFA (1972., 1984.) i Kup kupova (63).

"Ne smije nas zadovoljiti ulazak u polufinale, moramo razmišljati o novom poglavlju. Moramo se ponašati kao veliki klub i vjerovati da možemo do kraja," kazao je menadžer londonskog sastava Mauricio Pochettino uoči prve utakmice.

Zanimljivo, čak četvorica bivših Kopljanika sada igraju u redovima Spursa. Christian Eriksen, Jan Vertonghen i Davinson Sanchez direktno su iz Amsterdama preselili u London, dok je Toby Alderweireld imao dvije stanice (Atletico Madrid, Southampton) između na tom putu.

Tottenham je dobio samo pet od zadnjih 13 susreta, a ove sezone već je upisao 17 poraza. No usprkos tome drži treće mjesto Premiershipa i dogurao je do polufinala Lige prvaka. Londonski sastav slavio je u prve četiri utakmice na svom novom stadionu i pritom nije primio gol, no sjajnu je seriju pokvario u subotu izgubivši od West Ham Uniteda s 0:1.

"Nije mi jasno kako smo odigrali tako loše. Protiv Ajaxa ćemo morati igrati daleko bolje. Međutim, možda nam je dobro došlo ovo buđenje", kazao je Fernando Llorente, jedan od junaka u četvrtfinalu protiv Manchester Cityja. Španjolski napadač je već jednom stigao do finala LP, 2015. u dresu Juventusa, no Barcelona je bila bolja.

"Ako ćemo igrati na nivou kao protiv Cityja, možemo do finala, a onda je sve moguće," dodao je 34-godišnji Španjolac.

Ajax je do sada osam puta stigao do polufinala Kupa odnosno Lige prvaka, pri čemu je šest puta prošao u finale. Jedno od dva polufinalna ispadanja stiglo je 1980. od engleskog kluba, tadašnjeg branitelja naslova Nottingham Foresta, koji je potom preko HSV-a stigao do druge europske krune.

Ajax je u mnogo boljoj formi. Dobio je 13 od posljednjih 15 utakmica. U posljednjih osam gostovanja u svim natjecanjima upisao je sedam pobjeda, a ove sezone nije izgubio niti jedno europsko gostovanje te je ostvario četiri pobjede i četiri remija.

"Budite bezobrazni i uživajte", poručila je nizozemska legenda, 70-godišnji Arie Haan, koji je u dresu Ajaxa osvojio tri europska naslova.

"Jedino žalim što će se ova momčad na kraju sezone raspasti", poručio je u razgovoru za nizozemski De Telegraaf.

Gotovo nevjerojatno zvuči podatak kako je Ajax ove sezone već zabio 160 golova u svim natjecanjima što je novi nizozemski rekord, a sezona još nije gotova. Rekord je do sada držao AZ koji je u sezoni 1980/81. postigao 158 pogodaka.

Tottenham je i dalje bez ozlijeđenih Harryja Kanea, Mousse Sissoka i Sergea Auriera. Prvi će susret zbog suspenzije propustiti i Son Heung Min, a upitan je i nastup Harryja Winksa i Erika Lamele.

Kod Ajaxa nema većih briga u vezi sa sastavom. Upitan je tek nastup Nicolasa Tagliafica.

Tottenham i Ajax su do sada igrali samo dva puta, u 1. kolu Kupa kupova 1981. godine, a dalje su prošli Englezi s dvije uvjerljive pobjede (3:1, 3:0).