Hrvatska je kvalifikacijski dvoboj protiv Škotske na Šubićevcu dobro počela. Mladi Vatreni poveli su u 10. minuti golom Sandra Kulenovića. Na kraju su Škoti pobijedili 2:1 golovima Connora McLenana, koji je u igru ušao tek u 78. minuti, a zabio je dva puta - u 81. i 89. te presudio Gračanovoj izborničkoj karijeri.

''Jučer nakon utakmice smo se našli, sjeli za stol, porazgovarali o svim temama kad je u pitanju reprezentacija U-21. Izbornik Nedad Gračan ponudio je ostavku i koju je je danas u konačnici Izvršni odbor i prihvatio'', rekao je za Dnevnik Nove TV izvršni direktor HNS-a Marijan Kustić.

Podsjetimo, Gračanovu je smjenu od Izvršnog odbora nedavno zatražio predsjednik HNS-a Davor Šuker nezadovoljan izvedbama na Euro. Mini Vatreni ispali su u skupini s jednim bodom. No, članovi su tada odbili su Šukerov prijedlog.

Sukob dvije struje u Savezu

''Svakog izbornika drži rezultat, na koncu takav je bio zaključak IO i na koncu mislim da je ovo jedan slijed normalan koji se sad i desio'', tvrdi Kustić.

Situaciju u nogometnom savezu dobro poznaje i kolumnist GOL.hr-a Ivica Medo.

''Još jedan dokaz da se cirkus u HNS-u nastavlja, nikad dosta cirkusa. Sad je očigledno došlo do sukoba koji već dugo tinja unutar saveza između Šukerove struje i one Marijana Kustića i njegovih ljudi u Savezu. Gračan je služio samo kao moneta za raskusurivanje, ljudi u IO-u su njega i htjeli smijeniti, ali nisu htjeli na prijedlog Šukera to i napraviti. Izbor novog izbornika će pokazati u kojem smjeru ide Savez i koje struje unutar Saveza preuzimaju kontrolu'', rekao je Medo.

Nije tajna da je Davor Šuker još ranije predlagao trenera Lokomotive, Gorana Tomića, a u kuloarima se spominje i Ognjen Vukojević, pa i Igor Bišćan.

Nasljednik uskoro poznat, vrti se nekoliko imena

''Mislim da o imenima ne bih sada stvarno ništa , niti bih špekulirao, ali kroz 10-15 dana ćemo obznaniti ime novog izbornika. Vjerujem da će Izvršni odbor donijeti najbolju odluku u interesu hrvatskog nogometa'', rekao je Kustić.

A funkcija izbornika U-21 reprezentacije nije važna samo zbog budućnosti Vatrenih, već su tu i neki drugi interesi.

''U modernom nogometu su mladi igrači menadžerima i svoj toj sviti koja kruži oko njih puno atraktivniji, pogotovo u zemljama poput Hrvatske, jer kroz mladu reprezentaciju se promoviraju igrači. Vidimo da se igrači prodaju sve mlađi i mlađi, tu se svrstavaju i reklame i sve što ide s tim'', rekao je Medo.

Inače tu su važnu funkciju u prošlosti obnašala mnoga poznata trenerska imena. Od njih samo su dvojica nakon mini Vatrenih preuzela i klupu A reprezentacije - Slaven Bilić i Niko Kovač. Tko će nastaviti niz, znat će se za desetak dana.