Košarka
SPORTOVI
Košarka

ZAPADNA KONFERENCIJA: Može li tko ugroziti Lakerse?

Zapadna konferencija od posljednjih 13 NBA sezona čak je 9 puta dala NBA prvaka. Dinastije Spursa i Lakersa i ove sezone imaju šansu za jubilarnu desetu titulu...

gol expired (Foto: DNEVNIK.hr)

ZAPADNA KONFERENCIJA

Northwest divizija – Utah i Portland kolo vode

Pristojan prošlogodišnji učinak (53-29) Denver Nuggetsa u regularnom dijelu sezone mogao bi pokvariti jedan igrač – Carmelo Anthony. Zvijezda Denvera svakim je danom sve bliže odlasku iz kluba. Kako je prijelazni rok završio, sve je izglednije da ga se klub riješi u 'produžecima' (razmjeni). Ostane li, pak, do kraja sezone, možemo očekivati vrlo neugodan Denver koji će sigurno biti ne samo prijetnja za prvaka divizije, već i konkurent za prvaka konferencije. Nasuprot tome, George Karl ostaje na prekaljenom Chaunceyju Billupsu te veteranima Kenyonu Martinu i brazilskom centru Neneu.
Uspješan povratak trenera Karla nakon borbe s rakom grla mogao bi unijeti prepoznatljivi intenzitet igre i energiju. No, za pravi preporod i ponavljanje rezultata iz 2009. kada su igrali finale Zapada biti će potreban učinak 'problematičnog' J.R. Smitha i ovogodišnjeg pojačanja Ala Harringtona. U suprotnom, očekuje ih neizvjesna sudbina jednaka onoj iz prošlogodišnjeg 'playoffa' – ispadanje u 1. krugu.

Baš kada smo pomislili da predsjednik Minnesote Timberwolves David Kahn ne može imati lošiji njuh za posao, on nas je razuvjerio. Nakon što je potpisao playmaker Luke Ridnour i krilo Michael Beasley šokirao je sve navijače Minnesote - riješio se najboljeg klupskog igrača Ala Jeffersona, a da ništa nije dobio za uzvrat. Lanjski skor 15-67 tako bi mogao biti i ogledalo ovogodišnjih (ne)uspjeha kluba. Ipak, Kevin Love, John Flynn i Corey Brewer zasad ne garantiraju veliki rezultat. Više od 20-ak pobjeda njihova je realnost.

Vjerojatno s jednom od najtalentiranijih momčadi lige Oklahoma City Thunder i ove sezone 'puca' na velike stvari. Iako s najboljim strijelcem regularnog dijela prošle sezone i atletski najdominantnijim 'playmakerom', teško će uzdrmati šampionske ambicije Lakersa. Doduše, Kevin Durant i Russell Westbrook, naravno, uz pomoć Jeffa Greena i Jamesa Hardena, mogu do naslova divizije.
Prošlogodišnji skor 50-32 bio je ponajveće iznenađenje godine, ali i potvrda ogromnog potencijala ove ekipe. K tome, Scott Brooks proglašen je 'Najboljim trenerom godine'. Definitivno imaju kvalitetne temelje za obećavajuće naredno - desetljeće. Sada, godinu dana stariji i iskusniji, biti će još moćniji i opasniji nego lani. A 'Durantula' ponovno kandidat za najboljeg strijelca i MVP-a sezone.

Još jedna potencijalom bogata momčad su Portland Trailblazersi. Lani su pogođeni nizom ozljeda ključnih igrača ostvarili odličan učinak 50-32. Što bi tek bilo da su igrali kompletni? Sjajno sastavljena ekipa koju vodi Nate McMillan mnogo će ovisiti o zdravlju igrača. Budu li Brandon Roy, Greg Oden, LaMarcus Aldridge, Travis Outlaw, Rudy Fernandez, Nicolas Batum i Jerryd Bayless zdravi, mogu pomrsiti račune svima. To osobito vrijedi za Odena, prvi izbor drafta 2007. godine, koji nije do kraja pokazao svoj talent.
Doista, ova momčad treba sreću s ozljedama. I tek onda ćemo vidjeti pravu istinu o nadarenom sastavu Portlanda, kojem su mnogi prognozirali dugogodišnju borbu za vrh Zapada. Nedavno preminuli generalni menadžer Kevin Pritchard napravio je izvrstan posao u slaganju momčadi, a na igračima preostaje da pokažu što znaju. Kompletni.

Godinama prepoznatljivim rukopisom Utah Jazz redoviti je sudionik 'playoffa'. Legendarni Jerry Sloan i ove sezone na raspolaganju ima zanimljiv fond igrača. Iako je klub napustio jedan od dvojice nositelja Carlos Boozer, u grad je sletio Al Jefferson. Svakako dostojna zamjena. Novi 'Karl Malone' biti će ključna figura u kombinaciji s playmakerom Deronom Williamsom. Uz njih dvojicu, okosnicu momčadi čini europski duet – Andrei Kirilenko i Mehmet Okur. Utah već godinama igra izrazito kolektivnu košarku, a čiji stvoritelj Sloan to uspješno radi čak 23 godine. Salt Lake City će biti standardno teško osvojiva tvrđava, dok će konačni učinak odrediti broj gostujućih pobjeda ili poraza. Pronicljivi Sloan mogao bi imati problema kako nadomjestiti gubitak prvog skakača momčadi, a to i je njihov ponajveći minus. No, nećemo puno pogriješiti ako kažemo da će biti blizu prošlogodišnjeg omjera 53-29.

Southwest divizija – Dallas i San Antonio ne smije se otpisati

Skoro svake godine unazad nekoliko sezona Dallas Mavericksi imaju momčad koja bi mogla osvojiti naslov konferencije. Međutim, uvijek poslije dobro odrađenog regularnog dijela uslijedi razočaravajuće ispadanje u play-offu. Dirk Nowitzki sigurno će isporučiti svoju kvotu i donijeti par pobjeda u neizvjesnim završnicama. Dodatnu podršku imati će u veteranu Jasonu Kiddu te dvojcu Jason Terry i Shawn Marion. Kad tome pridodamo ovogodišnje pojačanje na poziciji centra Tysona Chandlera, to je dovoljno za svačiji respekt.

No, veliki problem franšize Marka Cubana je nedostatak ozbiljnog centra koji je u stanju skupiti reket i osloboditi šut pa će stoga teško napraviti bolji rezultat nego lani (55-27).
Dugoiščekivani povratak centra Yao Minga koji je cijelu prošlu sezonu pauzirao zbog operacije noge i kojem je donedavno nastavak karijere bio pod velikim upitnikom, najveći je razlog za optimizam Houston Rocketsa. Vrijednu pomoć imati će u talentiranim bekovima Aaronu Brooksu i Kevinu Martinu te izvrsnom Argentincu Luisu Scoli. Ostane li Ming na nogama, definitivno ne mogu lošije od prošlosezonskog omjera 42-40. Za nešto veći iskorak potreban je, pak, onaj stari 'Kineski div', koji ih je prije dvije godine vodio do 53 pobjede u sezonu.

Memphis Grizzliesi svoje nade polažu u prvu zvijezdu momčadi Rudyja Gaya, kojem je prije početka sezone ponuđen vrlo bogat ugovor. Sada je na njemu da potvrdi kvalitetu i, uz korisne OJ Maya i Zacha Randolpha, pokuša doći do koje pobjede više nego prošle sezone (40-42). Tu je i mlađi brat prvog centra Lakersa, Marc Gasol, te akvizicija pristigla iz Bostona Tony Allen. Za veći rezultat Lionel Hollins mora podignuti intenzitet obrane.

U gradu koji je prije nekoliko godina opustošen 'Katrinom' donedavno je stanovala nadarena i potentna NBA momčad. No, New Orleans Hornetsi gotovo su se raspali rastrošnim dovođenjem nedostojnih pojačanja. Od velikih igrača ostao je jedino CP3 (Chris Paul). Ponajbolji 'playmaker' lige sve više gubi strpljenje i uskoro bi mogao New Orleans promijeniti nekom drugom sredinom. Pred Paulom je još dosta NBA sezona i sigurno želi igrati u jačoj i kompetitivnijoj momčadi.

Klub se nije odlučio na hrabar potez i posegnuo u džep kako bi ove godine doveo jednu od slobodnih zvijezda tipa LeBron, Stoudemire ili Boozer. David West, Predrag Stojaković i Emeka Okafor premala su garancija za napredak u odnosu na lani. Prošlosezonskih 37-45 biti će imperativ za novog trenera Montyja Williamsa.

Uz Dallas svakako najstarija momčad lige su San Antonio Spursi. No, iako su u pristojnim godinama, još uvijek znaju odigrati začuđujuće. Tim Duncan, Antonio McDyess i Manu Ginobili odavno su ostavili 30-te iza sebe. Ulaskom u novu sezonu s osloncem na prekaljene igrače, potvrđuje da u klubu još imaju povjerenja u stare kosti. Naravno, tu je i sjajni Tony Parker, koji već godinama predvodi momčad Spursa. Njihova prednost je što znaju kako se osvajaju naslovi i dobivaju velike utakmice. Na klupi imaju iskusnog Gregga Popovicha, jednog od najboljih trenera današnjice.

Ipak, Popovich mora pronaći rješenje kako odmoriti glavne igrače i, k tome, doći do željene pozicije za play-off (prošle sezone imali su score 50-32).

Divizija Pacific – Lakersi i Jackson žele treći u nizu!

Aktualni prvaci Los Angeles Lakersi u utorak 26. listopada pred svojim navijačima otvaraju novu sezonu. Protivnik će im biti Houston, no priča večeri ipak će biti prsteni NBA prvaka koje će im uručiti čelni čovjek NBA lige David Stern. Trener Lakersa Phil Jackson s ukupno 11 titula apsolutni je rekorder, a sada želi i treći uzastopni prsten. Dva puta to je uspio s Chicago Bullsima i jednom s Lakersima kada je u životnoj formi igrao Shaq O'Neal. Obzirom da su Lakersi ove sezone snažniji za krilo Matta Barnesa i playa Stevea Blakea (zamjena za Jordana Farmara) – veliko finale je realno. A onda što bude. Prošle sezone Lakersi su imali score 57-25 i onda krenuli u ludi play-off. Iako se njihov najbolji igrač Kobe Bryant mučio s ozljedama uspjeli su i u neponovljivom finalu slavili su sa 4-3 protiv odličnog Bostona.

Sjajnu momčad imaju i Phoenix Sunsi iako će teško nadoknaditi gubitak Amar’ea Stoudemirea i Leandra Barbose. Prošle sezone imali su učinak 54-28 i u play-offu naletjeli na Lakerse. No, trener Alvin Gentry – koji njeguje napadačku igru – dobro zna kako uklopiti nove igrače kao što su Hedo Turkoglu, Josh Childress i Hakim Warrick. Jedino je pitanje kako će tijelo 36-godišnjeg playmakera Stevea Nasha izdržati još jednu napornu sezonu. No, zato će na pozicije 1 i 2 uskakati odlični Slovenac Goran Dragić koji bi mogao – eksplodirati.

Od Golden State Warriorsa teško je očekivati novo čudo. Prošla sezona je za zaborav (26-56) i ova će sigurno biti bolja. Pitanje je samo ima li 70-godišnji trener Don Nelson snage za nešto novo. Bekovi Monta Ellis i Stephen Curry su TOP klasa, ali itekako će osjetiti gubitak Coreyja Maggettea. Od mladih igrača posebno treba pratiti rookieja Ekpea Udoha.
Druga momčad iz LA-ja Los Angeles Clippersi u novu sezonu ulaze sa starim ambicijama. Sanjaju play-off, ali do njega će teško. Trener Kim Hughes u svojoj prvoj pravoj sezoni barem će imati slobodu, pa što bude… No, momčad koja ima igrače kao što su Blake Griffin, Baron Davis, Eric Gordon, Chris Kaman i drugi zaslužuje više od 29 pobjeda, koliko su imali prošle sezone.

Najslabiju momčad u ovoj diviziji svakako imaju Sacramento Kingsi koji su prošle sezone stigli do scorea 25-57. No, momčad koja ima fantastičnog Tyrekea Evansa (prošle sezone Rookie godine!) mora bolje. Sigurnost pod košem donijet će im Samuel Dalembert, a puno se očekuje i od 20-godišnjeg DeMarcusa Cousinsa sa sveučilišta Kentucky. Iskusni trener Paul Westphal na raspolaganju ima sve redom igrače željne dokazivanja. 

Pripremili: Vid Horvat, Igor Knežević i Vlado Radičević

Više o

Nastavi čitati

Nastavi čitati