Bit će to Slavenu Biliću jedan od neugodnijih ispita. Ne samo što je suparnik Republika Irska, koju još nismo pobijedili u Dublinu, već zato što mu je rival Giovanni Trapattoni, prekaljeni talijanski strateg.

''U prijateljskim smo utakmicama uvijek pomalo opušteni. A s druge strane, Irci će biti nabrušeni, motivirani, oni su uvijek takvi. Dublin nije baš teren koji pamtimo po dobru, ni kada smo bili jači nismo mogli ondje pobijediti'', smatra Igor Štimac, koji će se jutro uoči utakmice uputiti čarterskim letom iz Zadra u Dublin i biti sukomentator na Sky Sportu.

Jedva je Štimac ustao iz kreveta, stisnula su ga leđa i četiri dana primao je injekcije. ''Bit će mi lakše pobijedimo li Irsku. To nam je baš suparnik po mjeri, usudio bih se reći da je Irska trenutačno jača od Grčke'', kaže Štimac.

Uostalom, Irska je prva u svojoj kvalifikacijskoj skupini, ima isti broj bodova kao i Rusija i Slovačka, ali i bolju gol-razliku. Unatoč ozljedama nekih igrača, Trapattoni dvoboj s Hrvatskom doživljava kao generalku za rujanske dvoboje protiv Slovačke u Dublinu i Rusije u gostima. Naša obrana bit će glavni test za Robbiea Keana. Trapattoni želi provjeriti 31-godišnjeg napadača koji se prošle sezone u Tottenhamu nije baš naigrao i do daha je došao tek kada je posuđen West Hamu.

''Robbie je važan za našu igru, pogotovo u velikim utakmicama koje nas čekaju'', kaže Trapattoni.

Slaven Bilić neće se puno obazirati na Trapattonijeve želje da vrati u život svoju legendu. Bit će mu važnije da Ivica Olić napokon osjeti miris reprezentacije, nedostaje Biliću ona njegova agresija kada pritiskom na zadnju liniju protivnika podigne tonus cijele momčadi.

Iza nas ostat će detalj da će Hrvatska na stadionu Aviva istrčati tek s jednim treningom, jer zbog nevolja s letovima zbog nevremena iznad Frakfurta Bilić nije mogao okupiti momčad za trening u ponedjeljak navečer. Svjestan je izbornik da ni u prijateljskim utakmicama ne smije biti opuštanja. I nama je to generalka za rasplet kvalifikacija.

''Ta nam je utakmica posebno važna jer nam je to jedino okupljanje između one pobjede nad Gruzijom i nastavka kvalifikacija, a bitno nam je i da zadržimo visok rejting'', kazao je Bilić, koji je jučer igrače poveo u 45-minutno razgledanje muzeja irskog piva Guinness, a nakon sinoćnjeg treninga pokazao im je DVD s utakmicama Irske.

Irci će ići sto na sat, u to ne treba dvojiti. Nije važno što će biti lišeni usluga nekih važnih igrača. '' Irska je uvijek težak suparnik, a pogotovu sada. Naime, prije dva mjeseca u prijateljskoj je utakmici glatko pobijedila Italiju'', rekao je Bilić.

Pokušat će naš izbornik isprobati nekoliko varijanti, ozbiljno razmišlja o tome da Srnu vrati u vezni red kako bi još pojačao napad, tako da ne bi bilo iznenađenje da Ćorluka jedno poluvrijeme igra na mjestu stopera, da Srna ide naprijed, a Čarli na mjesto desnog beka.

''Rezultat će diktirati broj zamjena, to je uvijek tako. Ali, namjeravam provjeriti što više igrača, jer nemam više kad'', kazao je izbornik Bilić. (Agencija VLM)

Tekstualni prijenos utakmice od 20.45 pratite na našem portalu…