Košarka
SPORTOVI
Košarka
Ne zaboravite San Antonio

Zapad će 'gorjeti': Tko 'preživi', o njemu će se pričati

Ako je Istočna konferencija NBA lige ove sezone nešto izjednačenija nego lani, onda je Zapadna noćna mora za prognozere. Iako se znaju određeni favoriti, već dugo nije bilo takve neizvjesnosti...

gol expired (Foto: DNEVNIK.hr)

Nakon Istoka, donosimo vam pregled playoff parova Zapadne konferencije. Već dugo nije bilo toliko momčadi koje su u stanju otići do kraja, toliko favorita koji bi mogli izboriti veliko NBA finale. Prava poslastica za sve ljubitelje košarke... 

1. San Antonio Spurs – 8. Utah Jazz

Ukoliko nagrada za trenera godine ode u ruke Gregga Popovicha, svima koji pomnije prate NBA-a bit će jasno zašto. Ova godina sa Spursima mu je jedna od najboljih u karijeri. Odmorio je veliku trojku, dobio na dužini klupe, te oteo 'jedinicu' Oklahomi. Sve to u samo dva mjeseca. Što reći – čovjek zna posao. I nemojte se iznenaditi ako krajem lipnja San Antonio osvoji petu titulu, jer 'Pop', kako ga popularno zovu igrači, itekako dobro zna iskoristiti svoje prednosti.

S odmornim ključnim igračima, sjajnim ritmom i nakon dugo vremena boljim napadom nego obranom Spursi će krenuti u playoff protiv starih znanaca. Iako su lani iznenađujuće ispali od Memphisa, teško je povjerovati da će se tako nešto dogoditi ove godine. Utah je potpuno zasluženo izborila osmu poziciju, a jedna su od onih momčadi koja će skupo prodati svoju kožu. Mnogi ih smatraju ponajboljom mladom momčadi lige, koja organiziranom i kolektivnom igrom može stvoriti velike poteškoće Spursima, Pogotovo pobijede li jednu od prve dvije utakmice u San Antoniju.

Nesumnjivo, ovo će biti ozbiljan test Popovicheve momčadi. Morat će zaustaviti napadački učinak Millsapa i Jeffersona, dvojca koji svojim načinom igre cijelu sezonu 'terorizira' ligu. Jednako tako bit će ključno spriječiti njihov ofenzivni skok, jer Utah ima vrlo velik broj poena iz drugog napada. Ipak, zaustaviti ovako raspoložene Spurse, sa svježim i preporođenim Duncanom, Parkerom koji je zaslužio biti u petorci sezone, zdravim Ginobilijem te širinom momčadi, bio bi senzacionalan podvig.

Omjer u regularnom djelu sezone: San Antonio 3-1

2. Oklahoma City Thunder – 7. Dallas Mavericks

Repriza prošlogodišnjeg finala Zapada ovaj put u ulogu favorita stavlja nadarenu Oklahomu, uz Miami, najvećeg favorita za veliko finale. Barem je tako bilo uoči sezone. Međutim, neke stvari po tom pitanju su se promijenile. Thunder je u međuvremenu ispustio vrh konferencije, a Brooks, čini se, nije pronašao razinu igre dostojnu potencijalnih prvaka. To potvrđuje i nedavno izgubljena već dobivena utakmica s Lakersima. Previše nelogičnih i divljih poteza.

U seriji s aktualnim prvacima trebali bi proći bez strepnje od sedam utakmica. Vjerojatno i ranije. Ali to više zbog toga što Dallas nije ni približno na lanjskom nivou, izgubivši od šampionske momčadi nekoliko važnih obrambenih kotačića, dok je najveći teret pao Nowitzkog i Terryja te njihov napadački učinak. Nije da podcjenjujemo Oklahomu i izvrstan krug igrača koji se tamo nalaze, ali žele li ove sezone otići do kraja, Mavericksi bi morali biti lak zalogaj. Gotovo sve je na njihovoj strani, od obrane na čelu s Ibakom, eksplozivnosti do napadačkog potencijala. Osim Nowitzkog.

Utakmice će ovisiti o tome koliko Durant, Westbrook i Harden isporuče u napadu, a da se pritom obrana maksimalno koncentrira na zaustavljanje 'Plavog anđela'. Tom prilikom se ne smije smetnuti s uma koliku će potrošnju imati spomenuti trojac. Drugi i eventualni treći krug playoffa donose puno neugodnije protivnike, gdje će svaki atom snage igrati ključnu ulogu. Dallasu bi, pak, u slučaju prolaza trebali podignuti spomenik. Svaka čast onome što su napravili prošle godine, ali već duže vrijeme nemaju potrebnu igru.

Omjer u regularnom djelu sezone: Oklahoma 3-1

3. Los Angeles Lakers – 6. Denver Nuggets

Par koji će definitivno ponuditi puno dramatike i preokreta. Mike Brown, koji je na klupi zamijenio legendarnog Phila Jacksona, nije dobio lak posao u ruke. A napravio je dobar. Uvijek ima i bit će kritičara na njegov rad, ali uspio je doći do trećeg mjesta u, za njih, vrlo turbulentnoj sezoni. Bynum je dosta napredovao i prometnuo se u jednog od najdominantnijih centara lige, o kojem će i dosta toga ovisiti u playoffu. Sa Sessionsom na playu su ubrzali igru, iako će u odnosu na Denver biti teško pratiti njihov tempo jurnjave.

Momčad koja u svojim redovima ima Bryanta može sve. Na tome će, uz sjajan centarski par Bynum-Gasol, Brown graditi igru Lakersa. Minus u seriji s Nuggetsima bit će neigranje Metta World Peacea, koji se ponovno našao u središtu pažnje zbog sramotnih poteza. Vuk dlaku mijenja, ali ćud nikad. Pa tako i Ron Artest. Sedam utakmica suspenzije zbog namjernog udaranja Hardena dodatno će otežati posao 'Jezerčanima'.

Denver će igrati kao i cijelu sezonu. Najefikasnija su momčad lige, a uspiju li nametnuti svoj tempo, bit će svega. Imaju široku klupu, sigurno jaču od Lakersa pa će učinak Brownovih startera biti od krucijalne važnosti. K tome, trebat će zaustaviti trku te brzi protok lopte Nuggetsa, koji nerijetko znaju poentirati dok se protivnik još vraća u obranu. George Karl u rukama ima mladu i atletsku momčad, koja ako 'eksplodira' može napraviti neviđen dar mar. No, iskustvo i kvaliteta su na strani Lakersa i prolaz Denvera bio bi iznenađenje.

4. Memphis Grizzlies - 5. Los Angeles Clippers

Kad bi pitali same igrače koga bi najviše voljeli izbjeći u playoffu, vjerojatno bi vam većina odgovorila Memphis Grizzliese. 'Crnu mačku' postsezone ne vole zbog nekoliko stvari. Prvenstveno zbog obrane, gdje se posebno ističe branjenje bekova na perimetru. Što to znači? Da vam organizacija napada može doći u potpuno rasulo, a time i cijela koncepcija igre. A tu su Grizzliesi specijalisti. Uostalom, nisu bez razloga završili regularni dio sezone na četvrtom mjestu vrlo izjednačene Zapadne konferencije.

Memphis više nije iznenađenje, kao lani kada su u prvoj rundi izbacili Spurse. Ove sezone su jači nego lani za Rudyja Gaya, igrača koji bi u ovoj seriji mogao stvarati probleme Clippersima zbog svojih fizičkih predispozicija. Osim toga, ključni dvoboj bit će onaj između Griffina i Randolpha. Ukoliko Z-Bo neutralizira mladu zvijezdu Clippersa, pola posla je već obavljeno. Drugi dio ovisit će o vrhunskom Chrisu Paulu, ali nemoguće da sam izvuče cijelu seriju. Ne protiv Grizzliesa.

U ovim okršajima bi mogli svjedočiti dramatičnim završnicama. Memphis ima kvalitetnija rješenja na klupi, a bude li Randolph u barem pola serije ponovio lanjska izdanja, uz napadački doprinos O. J. Maya i Gaya, Clippersima se ne piše dobro. 'Lob City' je, nažalost po njihove navijače, tijekom sezone ostao bez ključnog igrača Chaunceyja Billupsa pa će tako veliki teret pasti na leđa Paula, koji će morati veći dio utakmica ići preko 25 poena i deset asistencija. Uz šutersku podršku Younga, Foyea i Williamsa. Jedno je sigurno, bit će vraški uzbudljivo.

Omjer u regularnom dijelu sezone: Los Angeles Clippers 2-1

NBA liga, doigravanje, 1. kolo:

Zapadna konferencija:

Oklahoma City Thunder - Dallas Maverciks  (subota, 03.30)
San Antonio Spurs - Utah Jazz  (nedjelja, 19.00)
LA Lakers – Denver Nuggets  (nedjelja, 21.30)
Memphis Grizzlies – LA Clippers  (nedjelja, 3.30)

Pratite najnovije vijesti bilo kada, bilo gdje. Pratite nas na Facebooku i Twitteru. Pratite DNEVNIK.hr putem iPhonea i ANDROID mobilnih uređaja.

Nastavi čitati