Mateo Kovačić razgovarao je s novinarima u mix-zoni Rujevice uoči treninga hrvatske nogometne reprezentacije. Osvajač četiri europska trofeja u posljednje četiri godine progovorio je o nadolazećoj utakmici s Walesom, kao i o svojoj situaciji u Chelseaju. 

* Sigurno je dobar osjećaj biti jedini igrač koji je četiri sezone zaredom osvajao jedan od dva najvažnija europska klupska trofeja?

"Drago mi je posebno ovoga puta jer sam sudjelovao u finalu. Ali sada sam s reprezentacijom ovdje i to je jedino bitno", rekao je Mateo Kovačić.

* Nema Ivana Rakitića, neki su ozlijeđeni, očekujete li da ćete igrati?

"Ja sam uvijek spreman igrati. Koga nema, bez njega se može. Uvijek tako govorimo. Velika smo reprezentacija, ali dat ćemo sve do sebe da uzmemo tri boda", kaže Mateo.

* Postoji li pritisak nakon poraza od Mađarske?

"U Hrvatskoj je uvijek pritisak, a to je i normalno pogotovo sad nakon osvajanja drugog mjesta na Svjetskom prvenstvu. Dat ćemo sve od sebe da napravimo dobar rezultat."

* Sezona je bila duga. Jeste li umorni? Ima li snage?

"Postoji umora, ali za Hrvatsku uvijek ima snage. Ja osobno obožavam igrati, ali svi smo spremni", rekao je Kova, a onda ga je novinar Nove TV pitao "ključno" pitanje koje ga je dobro nasmijalo.

* Koliki je problem što je u Gradskom vrtu i atletska staza pa Bale može prestizati bekove i po njoj?

"Vidjet ćemo koliki će biti problem. Nadam se da neće biti problem i da ćemo to uspijeti spriječiti."

* Lipanj je u prošlosti uvijek bio problematičan mjesec za Hrvatsku u kvalifikacijama?

"Lipanj je uvijek bio opasan za našu reprezentaciju, ali učili smo iz pogrešaka iz prošlosti."

* Možete li pomoći izborniku kakvim savjetom u vezi s Garethom Baleom?

"Svi znaju kakav je igrač Gareth Bale. Nije u formi, ali za Wales je uvijek igrao fenomenalno. Moramo se koncentrirati na nas, a ne na suparnika."

* Kakva je situacija u Chelseaju? 

"Zadovoljan sam u Chelseaju. Ne znam što će se dogoditi. Sad sam u reprezentaciji i to je najvažnije."

* Može li sparina biti problem s obzirom na to da se utakmica igra u 15 sati popodne?

"Bit će teško igrati po sparini, ali kako nama, tako i njima."

Kovačić je prije manje od tjedan dana četvrtu sezonu zaredom osvojio europski klupski trofej. Nakon tri Lige prvaka s Real Madridom Kovačić je s Chelseajem osvojio Europsku ligu, nakon što je u finalu bio bolji od gradskog rivala Arsenala.

Pred Hrvatskom je ključni dvoboj kvalifikacija za odlazak na Europsko prvenstvo 2020. godine. U subotu navečer u Osijeku gostuje Wales, a Vatreni nakon poraza kod Mađarske nemaju više prava na kiks.