Hrvatski reprezentativac Ivan Rakitić priključio se treninzima Barcelone nakon teškog poraza od Španolske, a u srijedu je u razgovoru za španjolske novine Marca rekao kako je Luka Modrić zaslužio nagradu za najboljeg nogometaša svijeta.

„Postoji li neka individualna nagrada koju ne može osvojiti Leo Messi, kao što je slučaj ove sezone, onda ona bez ikakve sumnje treba pripasti Luki Modriću“, rekao je 30-godišnji Rakitić u Barceloni.

„Ne bi me iznenadilo da nagradu osvoji uz veliku bodovnu prednost u odnosu na svoje konkurente. Ovo je bila njegova godina te se jako veselim zbog njega. Ako najbolji nije Messi, onda priznanje za najboljeg mora otići Modriću“, dodao je.

Krovna nogometna organizacija FIFA dodijelit će nagradu 24. rujna u Londonu a za nju još konkuriraju portugalski napadač Cristiano Ronaldo i egipatski napadač Mohamed Salah. Modrić je ove godine s Hrvatskom igrao finale Svjetskog prvenstva a s Real Madridom je osvojio Ligu prvaka, pa bio proglašen najboljim igračem svjetskog prvenstva te najboljim nogometašem Europe.

Modrić i Rakitić su u utorak sudjelovali u porazu Hrvatske od 0-6 u okršaju sa Španjolskom u Ligi nacija, a dan kasnije su se vratili u svoje klubove. Rakitić se stavio na raspolaganje treneru Ernestu Valverdeu koji ga je bio hvalio kada se nagađalo o mogućem prelasku Rakitića u francuski PSG.

„Doista sam zahvalan treneru na riječima koje mi je uputio tada, a također i na razgovoru kojeg smo održali. Njegovo odnos prema meni je izuzetno dobar, zahvalan sam mu na svemu. Što se mene, pak, tiče ja uvijek nastojim dati sve od sebe“, rekao je dokapetan hrvatske reprezentacije.

Valverde je prošle sezone sjeo na klupu Barcelone, zamijenivši sadašnjeg španjolskog izbornika Luisa Enriquea, a Rakitić mu je sa 55 nastupa bio igrač s najviše utakmica u momčadi. Ove sezone je nastavio igrati u udarnoj postavi.

„Ja uvijek želim biti na terenu, uvijek želim igrati a ne želim propustiti niti jedan jedini trening. Spreman sam pomoći suigračima u svakom trenutku“, rekao je Rakitić.

Barcelona je vodeća momčad španjolskog prvenestva s tri pobjede u dosadašnja tri susreta, a u subotu gostuje kod Real Sociedada dok će u utorak pred svojom publikom igrati protiv nizozemskog PSV-a na startu Lige prvaka. Barcelonin glavni cilj ove sezone je osvajanje Lige prvaka čiji je pehar posljednji put podigla 2015. godine. Prošle sezone je zapela u četvrtfinalu nakon što je pobijedila s 4-1 pa u Rimu izgubila s 0-3.

„Toliko mjeseci nakon tih utakmica možemo otvoreno reći da smo stvari trebali napraviti drugačije. No lako je sada biti pametan i analizirati što se dogodilo. Dobra stvar je što smo naučili nešto iz toga i što se neće ponoviti ništa slično“, poručio je.

Barcelona bi u siječnju mogla postati prva momčad, a španjolska liga prva u Europi, koja bi jednu prvenstvenu utakmicu igrala izvan granica. Naime, odigravanje susreta katalonskih momčadi Girone i Barcelone dogovara se u Miamiju u sklopu ugovora kojeg je La Liga, organizator španjolskog prvenstva, potpisala s američkom kompanijom za popularizaciju nogometa u SAD-u. Neki igrači Barcelone otvoreno su se suprotstavili toj ideji.

„Odluče li da idemo tamo, s ponosom ćemo predstavljati Barcelonu. I to još u Miamiju, na stadionu kojeg dobro poznajemo. A otpadne li dogovor, izbjeći ćemo jedno dugo putovanje. Najvažnije je da se postigne dogovor koji bi svima odgovarao. Igračima, klubovima i navijačima. Nadam se da će odluka donijeti svi zajedno“, zaključio je Rakitić.