U svom osmom nastupu na US Openu najbolji hrvatski tenisač Marin Čilić po sedmi je put stigao najmanje do 3. kola zahvaljujući uvjerljivoj pobjedi nad Ukrajincem Sergijem Stahovskijem 6-1, 6-2, 6-3 za 99 minuta.

Bio je to peti dvoboj Čilića i Ukrajinca te peta Marinova pobjeda. On, jednostavno, ima pobjednički recept protiv Stahovskija, a on se posebno djelotvornim pokazao na mjestu na kojem je prije dvije godine ostavario najveći uspjeh u karijeri osvajanjem US Opena.

Prva dva seta bili su preslika jedan drugoga. U prvom se Stahovskij nije dugo držao u ravnoteži. Nakon 1-1 Marin je nanizao pet gemova i osvojio prvu dionicu. U drugom setu je Ukrajinac uspio držati korak do 2-2, a onda je opet najbolji hrvatski tenisač ušao u seriju od četiri gema za prednost od dva seta.

Jedino je treći set ponudio nešto više neizvjesnosti i drug 'break-loptu' do koje je Stahovskij stigao pri vodstvu 3-2. No, kad je uspješno riješio taj problem, Čilić je novim nizom od četiri gema zgotovio meč i izborio prolaz u 3. kolo, koje je na US Openu 'promašio' samo jednom, 2010. godine.

"Samopouzdnje mi je jako visoko. Iza mene je sjajno ljeto, dobro igram i postižem odlične rezultate. Uvijek mi je zadovoljstvo igrati ovdje, sjetiti se svega lijepoga što se zbilo prije dvije godine", izjavio je Marin neposredno nakon pobjede nad Stahovskijem do koje je stigao pod budnim okom novog trenera Jonasa Bjorkamana.

"Radili smo na mojoj igri na mreži. Napredujem iz dana u dan, ali trebat će još vremena da to sjedne. Uživam na terenu, to je važno", zaključio je Čilić kojeg u borbi za proboj u osminu finala čeka veliki dužnik Jack Sock, Amerikanac koji ga je nedavno pobijedio u Davis Cupu u Portlandu nakon što je Marin imao prednost od dva seta.

US Open je idealno mjesto da Čilić uzvrati Socku za taj bolan poraz koji u konačnici nije uspio naštetiti hrvatskoj reprezentaciji, jer su Čilić, Dodig i Ćorić izrežirali veliki povratak nakon izgubljena prva dva meča i preko reprezentacije SAD-a stigli do polufinala Davis Cupa u kojem će za dva tjedna ugostiti Francusku u Zadru.

Dvostruki polufinalisti US Opena u konkurenciji parova, hrvatski tenisač Ivan Dodig i Brazilac Marcelo Melo, poraženi su već u prvom kolu ovogodišnjeg turnira, a sa 7-5, 7-6 (2) su ih nadigrali Amerikanci Nicholas Monroe i Donald Young.

Mirjana Lučić-Baroni zaustavljena je u 2. kolu US Opena nakon 92 minute borbe s drugom tenisačicom svijeta Njemicom Angelique Kerber koja je pobjedom 6-2, 7-6 (7) izborila mjesto u trećem kolu posljednjeg Grand Slam turnira u sezoni.

Najbolja hrvatska tenisačica vratila se s ruba uvjerljivog poraza i imala priliku izboriti treći set u dvoboju s aktualnom pobjednicom Australian Opena i srebrnom olimpijkom iz Rio de Janeira. Naime, Kerber je vodila 6-2, 4-1 i imala dva 'breaka' prednosti u drugom setu.

No, borbena Lučić-Baroni je uspjela nanizati četiri gema i kod vodstva 5-4 izboriti se za prvu set-loptu. Nažalost, uslijedila je serija Mirjaninih promašaja, čime je ostala bez prilike za završetak seta. Novu je dobila u 'tie-breaku'. Lučić-Baroni je povela 6-5 i imala servis, ali je promašila još jedan bekend. Posljednju od tri set-lopte imala je kod 7-6, ali ju je Kerber natjerala na pogrešku. Njemica je osvojila i sljedeća dva poena te na taj način spriječila produžetak meča i mogućnost za Mirjanin veliki preokret.

Hrvatska je tenisačica napravila čak 55 neforsiranih pogrešaka, a Njemica samo 15 i upravo u toj statistiti leže uzroci poraza Lučić-Baroni, čijim je ispadanjem Ana Konjuh ostala jedina hrvatska predstavnica na US Openu u pojedinačnoj konkurenciji tenisačica. Ona će se u četvrtak (oko 19 sati po hrvatskom vremenu) boriti s Japankom Kurumi Narom za mjesto u 3. kolu US Opena, što bi našoj 18-godišnjoj reprezentativki bio najbolji seniorski rezultat u New Yorku.

Za razliku od Dodiga, Mate Pavić se s Novozelanđaninom Michaelom Venusom plasirao u 2. kolo, nakon što su u srijedu svladali Čileanca Julija Peraltu i Argentinca Horacija Zeballosa sa 6-4, 6-4. Pavića i Venusa u 2. kolu čekaju peti nositelji Nizozemac Jean-Julien Rojer i Rumunj Horia Tecau.

U konkurenciji ženskih parova 2. kolo je izborila hrvatska tenisačica Darija Jurak s partnericom Anastazijom Rodionovom iz Australije. One su u prvom kolu sa 6-4, 6-7 (5), 7-5 svladale Francuskinje Alize Conet i Pauline Parmentier. Jurak i Rodionova će u 2. kolu igrati protiv Japanki Hozum i Kato.
 

US Open, tenisači - 2. kolo:

Novak Đoković (Srb/1) - Jiri Vesely (Češ) predaja
Mihail Južnij (Rus) - Guido Pella (Arg) 6-2, 6-1, 7-6 (3)
John Isner (SAD/20) - Steve Darcis (Bel) 6-3, 6-4, 6-7 (10), 6-3
Kyle Edmund (VB) - Ernesto Escobedo (SAD) 7-5, 6-4, 6-4
Jo-Wilfried Tsonga (FRA/9) - James Duckworth (AUS) 6-4, 3-6, 6-3, 6-4
Kevin Anderson (JAR/23) - Vašek Pospišil (CAN) 7-6 (3), 6-4, 6-4
Jack Sock (SAD/26) - Mischa Zverev (Njem) 6-1, 6-1, 6-2
MARIN ČILIĆ (HRV/7) - Sergij Stahovskij (Ukr) 6-1, 6-2, 6-3
Andrej Kuznjecov (Rus) - Albert Ramos-Vinolas (Špa) 7-5, 6-4, 7-6 (5)
Gael Monfils (Fra/10) - Jan Satral (Češ) 7-5, 6-4, 6-3
Nicolas Almagro (Špa) - Pablo Cuevas (Uru/18) 7-6 (5), 6-4, 7-6 (9)
Marcos Baghdatis (Cip) bat Benoît Paire (FRA/N.32) 6-2, 6-4, 3-6, 6-4
Ryan Harrison (SAD) - Miloš Raonić (Kan/5) 6-7 (4), 7-5, 7-5, 6-1

US Open, tenisačice - 2. kolo:

Monica Niculescu (Rum) - Ana Bogdan (Rum) 6-0, 6-1
Caroline Wozniacki (Dan) - Svjetlana Kuznjecova (Rus/9) 6-4, 6-4
Belinda Bencic (Švi/24) - Andrea Petković (Njem) 6-3, 6-2
Roberta Vinci (Ita/7) - Christina McHale (SAD) 6-1, 6-3
Carina Witthoeft (Njem) - Julija Putinceva (Kaz) 6-1, 6-7 (1), 6-1
Lesija Curenko (Ukr) - Yafan Wang (Kina) 7-5, 6-3
Dominika Cibulkova (Slk/12) - Jevgenija Rodina (Rus) 6-7 (5), 6-2, 6-2
Petra Kvitova (Češ/14) - Čagla Buyukakčay (Tur) 7-6 (2), 6-3
Jelina Svitolina (Ukr/22) - Lauren Davis (SAD) 6-1, 4-6, 6-3
Angelique Kerber (Njem/2) - MIRJANA LUČIĆ-BARONI (HRV) 6-2, 7-6 (7)