Urugvaj je zemlja slavne nogometne prošlosti koja je nekoć davno vladala svjetskim nogometom. U posljednje vrijeme daleko je do samog vrha, no generacija koja dolazi u Južnu Afriku puna je velikih zvijezda i sigurno može pomrsiti račune favoritima. Ako izbornik Oscar Tabarez dobro posloži momčad, može daleko dogurati s njom…

Povijest: Dvostruki svjetski prvaci

U počecima svjetskih nogometnih prvenstava Urugvaj je vladao nogometom. Godine 1930. Urugvajci su od FIFA-e dobili organizaciju prvog SP-a i bez problema ga osvojili, trijumfom nad Argentinom u finalu. Sljedeća dva bila su organizirana u Europi i Urugvaj na njima nije htio nastupiti, a 1950. ponovo su trijumfirali. Na SP-u u Brazilu šokirali su domaćine u posljednjem susretu pobjedom 2-1, te se okrunili drugom titulom.

U Švicarskoj 1954. Urugvaj je doživio svoj prvi poraz u povijesti SP-a, u polufinalu protiv Mađarske. Dobri rezultati nastavili su se sljedećih 16 godina. Godine 1966. u Engleskoj su došli do četvrtfinala, a četiri godine kasnije u Meksiku ispali u polufinalu od Brazila.

Nakon 1970. godine počinje pad urugvajskog reprezentativnog nogometa. Još su dvaput stigli do osmine finala, 1986. i 1990. godine, a onda su počeli redovito ispadati u kvalifikacijama. Zadnji su put igrali u Koreji i Japanu 2002. i ispali u skupini.

Nastup u Južnoj Africi bit će 11. u povijesti Urugvaja na svjetskim nogometnim smotrama.

Put do Južne Afrike: Jedva kroz dodatne kvalifikacije

Urugvaj se namučio u teškim južnoameričkim kvalifikacijama. Držao se cijelo vrijeme u sredini, a u posljednjem kolu imao je priliku pobjedom protiv Argentine u gostima osigurati izravan plasman na SP, ali je izgubio. No, kao petoplasirani u Južnoj Americi dobio je Urugvaj novu priliku i iskoristio je: u dodatnim kvalifikacijama tukao je Kostariku (1-0, kod kuće, 1-1 u gostima) i otišao u Južnu Afriku.

Južnoameričke kvalifikacije za SP:
1. Brazil 34
2. Čile 33
3. Paragvaj 33
4. Argentina 28
5. Urugvaj 24
6. Ekvador 23
7. Kolumbija 23
8. Venezuela 22
9. Bolivija 15
10. Peru 13

Dodatne kvalifikacije:
Urugvaj – Kostarika 1:0; 1:1

img placeholder

Glavne uzdanice: Luis Suarez, Diego Forlan i Diego Lugano

Urugvaj ima jedan od najubojitijih napadačkih dvojaca na svijetu: Diego Forlan i Luis Suarez našli bi mjesto u bilo kojoj reprezentaciji svijeta.

31-godišnji Forlan ove je sezone Atleticu donio naslov u Europa ligi svojim golovima protiv Liverpoola i Fulhama. Za španjolski klub igra od 2007. i već je zabio 66 golova. Prije Atletica igrao je za Manchester United i Villareal. Za reprezentaciju Urugvaja igra od 2002. i jedan je od najboljih igrača.

Luis Suarez u dresu Ajaxa zabio je ove sezone više golova nego itko drugi u Europi, 34. Mladi 23-godišnji napadač proglašen je najboljim igračem nizozemske lige, a u svojim ga redovima žele brojni nogometni velikani, poput Barcelone, Intera i Manchester Uniteda. Za Urugvaj nastupa od 2007. i nedvojbeno je jedan od kandidata za osvajanje 'zlatne kopačke' u Južnoj Africi.

Napad Urugvaja je ubojit, no tu je još puno kvalitetnih igrača koji igraju u Portugalu, Italiji, Španjolskoj i Francuskoj. Važnu ulogu imat će Diego Lugano, 29-godišnji stoper Fenerbachea i kapetan urugvajske reprezentacije, kojeg odlikuje čvrsta igra u obrani te povremeni iznenađujući izleti u napad. On će biti zadužen za disciplinu i zbijanje redova na Svjetskom prvenstvu.

Prognoza: Mogu prirediti senzaciju

Urugvaj ima momčad s puno potencijala i u izjednačenoj skupini s Meksikom, Francuskom i Južnom Afrikom definitivno može proći u osminu finala. Ako izbornik Tabarez dobro posloži momčad i taktički pripremi utakmice Urugvaj može daleko, možda i među osam najboljih reprezentacija svijeta…