Nogomet
SPORTOVI
Nogomet

Paragvaj: Santa Cruz i društvo dolaze puni samopouzdanja

Nakon izvrsnih igara u južnoameričkim kvalifikacijama Paragvaj na SP dolazi još jednom dokazati da je tvrdi orah s kojim se nitko ne može olako poigrati…

gol expired (Foto: DNEVNIK.hr)

U posljednjih 15 godina Paragvaj se ustabilio u gornjem domu južnoameričkog nogometa, a svojim nastupima na SP-ima pokazali su da neugodni i da ih je jako teško izbaciti s turnira. Nakon briljantne igre u kvalifikacijama momčad izbornika Gerarda Martina u Južnu Afriku dolazi s jasnim ambicijama: proći dalje u skupini F, a zatim zagorčati život favoritima…

Povijest: Junački ispadali u osmini finala

Paragvaj je na svjetskim prvenstvima dosad nastupio sedam puta, a SP u Južnoj Africi bit će im četvrti u posljednjih 12 godina. Prvi su se put pojavili na svjetskoj nogometnoj smotri već na prvom turniru 1930. i ispali u prvoj fazi, a isto se ponovilo i 1958. u Švedskoj. U Španjolskoj 1986. svladali su Paragvajci Irak, remizirali s Belgijom i Meksikom te tako izborili prvi plasman u drugu rundu u povijesti zemlje. Tamo ih je dočekala Engleska i lako izbacila.

Zlatna generacija koju su predvodili karizmatični golman Chillavert, Ayala, Gamarra i Benitez sjajno je igrala na SP-ima u Francuskoj 1998. te Japanu i Koreji 2002. U oba navrata prošli su skupinu i plasirali se u osmini finala, a tamo pružili žestoki otpor favoritima. U Francuskoj su pali pred domaćinima tek u produžetku zlatnim golom Blanca, a četiri godine kasnije protiv Njemačke golom Neuvillea u 88. minuti ponovo su ispali u neizvjesnoj utakmici.

Na zadnjem SP-u Paragvajci su igrali slabo i ispali u grupi s Engleskom, Švedskom te Trinidadom i Tobagom, uz vrlo slabu igru. Tog se debakla sjećaju mnogi sadašnji prvotimci i učinit će sve da se ne ponovi u Južnoj Africi…

Put do Južne Afrike: Ispred Messija i Argentine

Duge, teške i naporne južnoameričke kvalifikacije završile su izvrsno za Paragvaj: osvojila je Martinova momčad velika 33 boda, najviše u svojoj povijesti. Zauzeo je Paragvaj treće mjesto, s 10 pobjeda, 3 remija i 5 poraza, te se izravno plasirao na SP. Iza Paragvaja ostala je Argentina, a Brazil je skupio tek jedan bod više.

Južnoameričke kvalifikacije za SP:
1. Brazil 34
2. Čile 33
3. Paragvaj 33
4. Argentina 28
5. Urugvaj 24
6. Ekvador 23
7. Kolumbija 23
8. Venezuela 22
9. Bolivija 15
10. Peru 13

Glavne uzdanice: Roque Santa Cruz, Oscar Cardozo, Nelson Valdez

Najveća zvijezda paragvajskog nogometa već niz godina je Roque Santa Cruz. 28-godišnji napadač u karijeri je igrao za Bayern i Blackburn, a trenutno je član Machester Cityja. Za Paragvaj nastupa od 1999. godine no ozljede su ga u posljednje vrijeme potpuno uništile i veliko je pitanje koliko toga može dati Paragvaju u Južnoj Africi.

Onaj od kog se ipak puno više očekuje svakako je Oscar Cardozo. 27-godišnji atraktivni napadač u strašnoj je formi i nazabijao se ove sezone u dresu Benfice, s kojom je osvojio portugalsku ligu te igrao značajnu ulogu u Europa ligi. Cardoso solidno vlada loptom, sjajno izvodi slobodne udarce i opasan je čim mu braniči ostave prostora. Za Paragvaj nastupa od 2007.

Paragvaj ima i trećeg opasnog napadača, 26-godišnjeg Nelsona Valdeza, koji igra za Borussiju Dortmund. On je prošao kroz sve dobne kategorije izabrane vrste Paragvaja i od 2004. igra za seniore. U Njemačkoj ga cijene, a kod izbornika Martina mogao bi dobiti priliku igrati u prvoj momčadi.

Prognoza: Osmina finala realna

Paragvaj nema momčad spremnu za pohod na titulu, ali u skupini s Italijom, Slovačkom i Novim Zelandom ima velike izglede proći dalje. Sve više od toga bilo bi prvoklasno iznenađenje.

Nastavi čitati