Nogomet
SPORTOVI
Nogomet

Nigerija: Slava iz devedesetih daleka je prošlost

Nigerijska nogometna reprezentacija nekoć je sijala strah i prijetila čak i najboljim nogometnim reprezentacijama. No, to je bilo devesetih godina prošlog stoljeća, a danas je puno slabija...

gol expired (Foto: DNEVNIK.hr)

Nigerija je ostvarila veliki uspjeh kada se kvalificirala na prvi afrički SP u povijesti. Predvođena švedskom stručnjakom Larsom Lagerbackom pokušat će ponoviti senzacionalnu igru iz 1994. i 1998. godine, no neće biti lako. Nigerija više nema zvijezda kakve je tada imala i više ne spada u sam vrh afričkog nogometa...

Povijest: Opasni samo devedesetih godina

Nigerija se u svojoj povijesti plasirala na svjetsku nogometnu smotru samo tri puta prije Južne Afrike. Na prvi nastup morali su čekati sve do 1994. godine, ali kakav je to nastup bio! Uvjerljivim pobjedama protiv Bugarske i Grčke osigurali su plasman u osminu finala, i bili hit prvenstva. No, tamo ih je dočekala Italija i izbacila senzacionalnim preokretom u režiji Roberta Baggija.

Četiri godine kasnije Nigerija je ponovo bila hit SP-a, ovaj put u Francuskoj. Pobjeda 3-2 protiv Španjolske lansirala ju je na prvo mjesto skupine u kojoj su još igrali Bugari i Paragvajci. Međutim, iskusni Danci su ih deklasirali u osmini finala.

Nigerija je igrala i u Koreji i Japanu 2002. Tamo je doživjela dva poraza i remi u 'skupini smrti' sa Švedskom, Engleskom i Argentinom te se oprostila u prvom krugu.

Put do Južne Afrike: Izbacili favorizirane Tunižane

Nigerija je u afričkim kvalifkacijama za SP lako prošla prvi krug, a u drugom ju je čekala neugodna grupa s Tunisom, Kenijom i Mozambikom. U ključnim utakmicama s Tunisom odigrali su nerješeno. Dočekali su kiks Tunisa u preostalim utakmicama i osvojili prvo mjesto koje izravno vodi na SP.

Kvalifikacije za SP, Afrika, grupa B:

1. Nigerija 12
2. Tunis 11
3. Mozambik 7
4. Kenija 3

Glavne uzdanice: Joseph Yobo i Nwonkwo Kanu, John Obi Mikel otpao

Najveća zvijezda današnje nigerijske reprezentacije svakako je 23-godišnji John Obi Mikel, veznjak koji od 2006. igra za Chelsea. Mikel je stradao u dvoboju protiv Boltona 13. travnja. Nakon toga je, doduše, zaigrao u porazu Chelseaja protiv gradskog rivala Tottenhama 2-1 na White Hart Laneu, ali je bio zamijenjen u 33. minuti, a kasnije pretrage pokazale su oštećenje meniskusa.

Podvrgnuo se nakon toga lakšoj operaciji koljena, te je propustio zadnje utakmice svog kluba minule sezone, u kojima je Chelsea prvo osigurao osvajanje prvenstva, a potom se okitio i pokalom pobjednika FA Cupa. Očekivalo se, ipak, da će Mikel zaigrati za Nigeriju, pa ga je izbornik, izbornik, Šveđanin Lars Lagerbäck, uvrstio na končani popis od 23 igrača za Svjetsko prvenstvo. No, od njegovog nastupa neće biti ništa

Obranom Nigerije gospodari 29-godišnji Joseph Yobo, središnji branič koji od 2003. nastupa u dresu Evertona. Trener Moyes jako ga cijeni u klubu, a za izabranu vrstu igra od 2001. godine i na njemu je velika odgovornost jer sigurno je da će obrana Nigerije imati puno posla na SP-u.

Nigerija ima mnogo darovitih napadača, ali mi izdvajamo nigerijsku legendu Nwonkwa Kanua, kojem će to biti definitivno posljednji SP u karijeri. 34-godišnji napadač u karijeri je igrao za europske velikane poput Ajaxa, Intera i Arsenala, a od 2006. igra u dresu Portsmoutha. On i Litmanen još su vjerojatno jedini koji aktivno igraju iz one slavne generacije Ajaxa koja je osvojila Ligu prvaka 1995. godine. Iako sigurno neće biti prvi izbor Lagerbacka uz Martinsa i Obinninu, svojom pozitivnom energijom mogao bi pomoći Nigeriji da ostvari što bolji rezultat na SP-u.

Prognoza: Teško do osmine finala

Nigerija nije jedna od najboljih afričkih reprezentacija. Iako se SP igra na afričkom tlu što će sigurno inspirirati Mikela i društvo, teško će proći skupinu s Argentinom, Grčkom i Južnom Korejom. Imaju određene šanse, no prednost dajemo kvalitetom i taktikom superiornijim rivalima...

Nastavi čitati