Hrvatski ragbi ima svog Modrića ili, točnije, Eduarda. 26-godišnji Jason Newton hrvatski je reprezentativac podrijetlom iz Južnoafričke Republike. Radi se o jednoj od najvećih ragbijaških sila, a Jason, čija je rodbina iz Hrvatske, već šest godina s brojem 9 predvodi našu reprezentaciju i želi je odvesti na Olimpijske igre.

''Moja majka je iz Hrvatske, moji baka i djed. Djed mi je s Pelješca, a baka s Brača.''

Ako mu još ne vjerujete da je pravi Hrvat, evo još jednog dokaza. Što volite ovdje u Hrvatskoj?

''More. Kao i svi. Piti kavu uz more i opuštati se.''

Možete li usporediti razinu ragbija ovdje i u Južnoafričkoj Republici?

''Teško je uspoređivati. U Južnoafričkoj Republici imate milijune ljudi koji igraju ragbi. Ovdje je ipak nogomet glavni sport. To vam je sličan omjer. Nogomet ovdje i ragbi tamo. Ovdje je nogomet kvalitetniji jer ga mnogo ljudi igra.''

Vi ste profesionalni ragbijaš u Južnoafričkoj Republici?

''Poluprofesionalni. Plaćeni ste, ali nemate sezonski ugovor. Plaćeni ste po utakmici. ''

On i kao poluprofesionalac, koji radi kao financijski stručnjak u Južnoafričkoj Republici, za Hrvatsku je poput ragbijaških ikona, recimo Jonaha Lomua ili Johnya Wilkinsona.

''U posljednjih nekoliko godina mislim da je Jason nama donio toliko pobjeda, pogotovo u ragbiju 15, pogotovo u posljednjim sekundama utakmica. Od neprocjenjive je važnosti'', kaže Većeslav Holjevac iz Hrvatskog ragbi saveza.

Popularna ragbi ''sedmica'' sa sedam igrača igra se na Olimpijskim igrama. Hrvatska igra solidno u kvalifikacijama, no teško će u Tokio. Cilja se 2024. godina.

''Ne znam za sljedeće igre. Ali približavamo se svakako, trenutačno smo jedan turnir od igara. Sigurno ćemo imati šanse u budućnosti'', nada se Jason.

Ako se pitate zašto se tako lako obračunava s protivnicima, evo odgovora. S 23 riješio se gotovo najtežeg mogućeg, pa je sve ostalo lakše..

''Prije tri godine imao sam moždani udar. Nisam mogao pomaknuti ruke od tijela. Morao sam ponovno učiti hodati. Ponovno učiti koristiti desnu ruku za, recimo, držanje noža. Uz pomoć fizioterapeuta i zato što sam igrao ragbi bio sam u formi pa sam se lakše oporavio'', otkriva Jason.

Koliko ste operacija imali?

''Samo jednu. Prije osam godina.''

Slomljeni ligamenti?

''Da, križni.''

Znači, ne trebate biti ludi da biste igrali ragbi?

''Ne, ali većina nas je. No ne trebate biti...''