FIGHT!
SPORTOVI
FIGHT!
Reportaža iz Londona

Najbolji UFC-ov Fight Night u povijesti, rekordi, bonusi, nokaut godine i ukazanje novog Conora McGregora

UFC se slavodobitno vratio u Europu poslije tri godine pauze zbog korone s "najboljim Fight Nightom" u povijesti - ekipa gol.hr-a stigla je u London, ali spektakl nije vidjela uživo...

UFC u Londonu (Foto: GOL.hr)

Dana White 2020. godine morao je otkazati Fight Night u Londonu zbog početka pandemije koronavirusa, bio je to prvi njegov događaj koji je kapitulirao pred COVID-om. U međuvremenu je nastavio s Fight Nightovima u UFC-ovu Apexu u Las Vegasu bez publike, ali unatoč tome i lani je odlučio preskočiti događanje u Europi, no povratak nakon tri godine pauze bio je spektakularan.

Na treću obljetnicu zadnjeg održanog događanja Englezima i ostalim obožavateljima MMA-a na Starom kontinentu priuštio je jedno od najboljih događanja u povijesti. UFC je ponovo počeo zarađivati od prodaje ulaznica na Fight Nightu kao na PPV događajima, uspješno posluje u Europi i šef je oduševljen...

"Nismo mogli zamisliti bolju večer, srušili smo rekord arene po broju posjetitelja i ovo je najbolji Fight Night u povijesti. Nikad nismo zaradili više od prodaje ulaznica na događanju koje nije s brojem. Potpuno sam zaliven pivom, navijači su bili fantastični i iako sam prije dva tjedna umalo odustao od ovog događaja i želio ga prebaciti u Abu Dhabi, kunem vam se, vraćam se u Veliku Britaniju još ove godine", slavodobitno je govorio promuklim glasom prvi čovjek UFC-a Dana White.

  Dana White na ceremonijalnom vaganju Dana White na ceremonijalnom vaganju (Foto: GOL.hr)

Britanci pobjeđivali i cugali sa šefom

Britanski borci su briljirali, ljudi s Otoka nošeni ludnicom u O2 Areni jedan za drugim nizali su svoje suparnike, motivirali i borce ostalih nacionalnosti koji su se borili na događanju, bili su toliko impresivni da je šef na kraju podijelio ukupno čak devet bonusa, gotovo pola milijuna dolara, čime su izjednačili rekord tvrtke po broju isplaćenih bonusa na jednom događanju.

"Britanci su pobijedili sve svoje borbe, Paddy je preokrenuo svoju borbu i nije razočarao pubiku, Tom Aspinall je ušao u razgovor za pojas u teškoj, a Molly McCann nokautom godine je srušila Luanu Caralinu pa skočila na mene. Kasnije je pila Howler Head sa mnom uz oktogon. Apsolutna ludnica, Paddy i ona dizali su atmosferu i za borce drugih nacionalnosti, kako onda ne nagraditi sve poslije toga", rekao je White.

London je protekli vikend bio borilačka metropola jer su se, uz UFC-ov Fight Night, u gradu odvijale još dvije boksačke priredbe, ali sve lokalne boksačke zvijezde, uključujući Anthonyja Joshuu i Derecka Chisoru, ignorirali su poziv iz svojeg sporta kako bi došli pogledati ovaj MMA spektakl.

Engleska publika očigledno se zaželjela slobodne borbe jer je dvorana bila ispunjena do posljednjeg mjesta, atmosfera fantastična, a ludi engleski navijači naelektrizirani puno prije nego što su počele borbe u glavnom programu večeri. Iako je program bio krcat domaćim borcima, mnogi od prisutnih došli su svjedočiti nastanku nove svjetske MMA zvijezde, a Paddy Pimblett nije ih razočarao. Nisu ni njegovi sunarodnjaci...

Rijeke Engleza skandirale Pimblettu putem kući

The Baddy se na sceni pojavio nedavno, ali poslije samo dvije borbe u UFC-u eksplodirao je u planetarnu zvijezdu. U svojoj domovini proslavio se na Cage Warriorsima, istoj promociji u kojoj je Conor McGregor držao dva pojasa, ali za razliku od svojeg puno poznatijeg prethodnika…

"Nema iste dosege kao Conor McGregor ili Dan Hardy u toj organizaciji, ali mogao bi biti sljedeća velika engleska globalna zvijezda jer ima karizmu i zna se prodati. Zna promovirati borbe, prodavati PPV-ove i ovaj 'drugi aspekt' borilačkog sporta, koji je, naravno, jako bitan. Mora nam pokazati je li isti borilački potencijal kao Conor. Zasad se još nije susreo s prevelikim izazovima u svojoj karijeri, tek trebamo vidjeti koliko je dobar", ispričao nam je Abul, jedan od dvojca iz britanskog MMA podcasta Fight Disciples.

"Mislim da je trenutačno najbolji engleski borac Leon Edwards i da su on i Tom Aspinall najbliži pojasu kad je riječ o našim borcima, ali Paddy je trenutačno najveća borilačka zvijezda na Otoku, ima ogromnu karizmu i ne srami se to pokazati, također i naplatiti jer potpisuje sve više sponzorskih ugovora, raste mu popularnost i bogati se kao Conor davno prije njega", dodaje.

Pogled na cijene u UFC-ovu preskupom fan-shopu u dvorani to potvrđuje jer je majica s likom glavne borbe večeri Tomom Aspinallom koštala 30 funti, a Pimblettova je bila pet funti skuplja.

Konačna potvrda tvrdnje bio je put iz O2 Arene prema podzemnoj željeznici po završetku Fight Nighta. Vojska engleskih navijača skandirala je samo Paddyjevo ime iako je u programu borbi bila gomila Engleza, između ostalih i jedan od trenutačno najraspoloženijih teškaša u UFC-u Aspinall, koji je samo nekoliko desetaka minuta ranije pobijedio Alexandera Volkova u borbi večeri.

Galešić, Vuković i Boban Galešić, Vuković i Boban (Foto: GOL.hr)

Gol.hr stigao u London, ali nije ušao u dvoranu

Gol.hr u London je poslao dvojac iz Lucky Puncha, voditelja Vladu Bobana i analitičara Zelga Galešića, a s njima u društvu bio je i autor ovih redaka, ali u najboljoj namjeri da vam što uvjerljivije prenesu dojmove tog borilačkog spektakla, uspjeli su doći do samog praga, no preko njega nisu uspjeli prijeći.

Pitate se zašto? Zato što smo cijeli događaj pratili identično kao što to radimo i kad smo u svojim domovima – na TV-u! Doputovali smo u London, nabavili akreditacije i došli na događanje, međutim atmosferu osjetili nismo.

"Oprostite, kako možemo do dvorane?" upitao je Vlado Boban glasnogovornicu UFC-a po dolasku u press-zonu satima uoči početka glavnog programa večeri.

Ali do dvorane nije bilo prolaza iz prostorije u kojoj su sjedili novinari. Za njih na određenim UFC-ovim događanjima jednostavno nema dovoljno mjesta u dvorani pa ih u nju ni ne puštaju.

"Znao sam da će biti tako, tako je bilo i u T-Mobile Areni u Las Vegasu kad sam bio", ubacio se Zelg Galešić, ali nam je zatim otkrio kako je na koncu ipak uspio ući u dvoranu i pogledati dio događanja.

"Stavio sam akreditaciju na vidljivo mjesto i pokušao ući na divljaka. Samo sam prošao pokraj redara na ulazu i pravio se blesav. Nitko me ništa nije pitao i uspio sam ući i pogledati borbe. Došao sam skoro do oktogona. Možemo probati i ovaj put."

Nije nas trebalo dugo nagovarati, pa smo sva trojica stavili akreditacije oko vrata i odlučno se zaputili na glavni ulaz "napraviti se Englezima". Pokušali smo na nekoliko njih zapravo, došli nekoliko puta do posljednje prepreke, ali nismo uspjeli probiti spremno londonsko osiguranje u O2 Areni, okrenuli smo se na petama i vratili se natrag u press-sobu.

"Žao nam je, ali nismo imali više mjesta u dvorani za novinare i ne možemo vas pustiti iz ove prostorije. Nadam se da će sljedeće godine biti drugačije", rekla nam je glasnogovornica UFC-a.

John Kavanagh John Kavanagh (Foto: GOL.hr)

Amerima sve jasno, Englezima ništa

Dijelu američkih novinara koji je stigao u London sve je bilo jasno, ali engleske kolege koje su, kao i mi, prvi put bile na UFC-ovu događanju u ovom gradu, također su bile zbunjene.

"Javio sam se u eter ispred dvorane i najavio kako će mi sljedeće javljanje biti iz dvorane, ali eto me tu s vama. Ovo je suludo, kao da na nogometnom stadionu imate ložu za novinare i ona je okrenuta prema cesti, a ne prema terenu. Ljudi će misliti da ih varam kad vide ove naše izvještaje, mislit će da gledam događaj na TV-u kod kuće, kao oni, i izvještavam", nasmijao se kiselo kolega Charlie Holborn.

"Inače pratim Premier ligu i englesku reprezentaciju. Vlasnici TV prava imaju najatraktivnije pozicije uz teren, ja radim za manju medijsku kuću koja nema prava, ali naši novinari mogu u ložu i iz nje mogu uživo gledati utakmicu. Ova situacija nam je potpuno suluda", dodao je.

Nije mogao vjerovati ni hrvatski borac Luka Jelčić, inače sparing partner Gunnara Nelsona, koji surađuje s Conorovim trenerom Jonom Kavanaghom i koji se nakratko došao javiti Zelgu ugledavši ga na konferenciji za medije poslije događanja.

"Molim, ne možete u dvoranu? Stvarno ne znam što bih rekao", ispalio je Luka Jelčić s ovećim upitnikom iznad glave.

The Schmo The Schmo (Foto: GOL.hr)

Kako nama, tako i The Schmou

Ali kako za Bobana i Galešića tako i za puno veće face, poput Helen Yee i The Schmoa, poznate američke MMA youtubere, koji su s nama ostalim smrtnicima događanje u Londonu također pratili preko TV-a.

"Mi ponekad dobijemo akreditacije s kojima možemo u dvoranu, a ponekad smo u istoj ovakvoj situaciji. UFC o tome odlučuje. To je sve što mogu reći na tu temu", diplomatski je odgovorio The Schmo vjerojatno ne želeći izgubiti status koji trenutačno uživa u UFC-u i posljedično pristup borcima.

UFC će se, naravno, vratiti u Europu i bez nas, mi ćemo se vratiti vjerojatno ponovo, ali ovaj put ćemo kupiti i ulaznice kako bismo vidjeli borbe uživo. No možda nećemo putovati u London, nego u Liverpool zbog novog Conora.

"O2 Arena je postala premala, potrebno nam je nešto veće, dajte nam Anfield", povikao je u mikrofon Paddy Pimblett poslije svoje pobjede.

Dana White ga je sigurno čuo, vidjet ćemo je li o tome mislio kad je govorio kako se još ove godine definitivno vraća na Otok…

Još brže do sportskih vijesti i prijenosa. Preuzmi novu DNEVNIK.hr aplikaciju

Nastavi čitati
divider