Košarka
SPORTOVI
Košarka

VIDEO LeBron: Dražen je bio igrač kakav do tada nije viđen u NBA-u

Mnogi sadašnji i bivši NBA košarkaši fascinirani su Draženovim uspjehom u NBA-u, a posebno James...

gol expired (Foto: DNEVNIK.hr)

Dražen Petrović u NBA ligi igrao je svega četiri sezone i za tako kratak period ostavio je zaista dubok trag. Karijeru je započeo u 1989. godine Portlandu, gdje je grijao klupu zbog sjajnog bekovskog para Clyde Drexler & Terry Porter, a okončao 1993. kada je - kao slobodan igrač New Jersey Netsa i član najbolje treće petorke NBA lige - na auto-cesti u Njemačkoj smrtno stradao u prometnoj nesreći.

Bio je neviđen šuter, igrač kakav do tada nije viđen u NBA-u što se stranaca tiče

- LeBron James
U posljednjih 17 i pol godina, koliko Dražena nema među nama, snimljeno je nekoliko dokumentarnih filmova, napisano je nekoliko knjiga i prikupljeno na stotine komentara o jednom od najboljih košarkaša koje je Europa dala i definitivno košarkaša koji je otvorio vrata ostalim europskim igračima.

Kroz posljednjih 10-ak godina, kao novinari specijaliziranih košarkaških mjesečnika KOŠARKA i SUPERKOŠARKA, u razgovoru sa sadašnjim i bivšim NBA zvijezdama prikupili smo pregršt izjava u sjećanje na Dražena Petrovića, a uz pomoć suradnika portala GOL.hr i velikog košarkaškog entuzijasta Tomislava Pakraca većinu ih objavljujemo danas.

Primjerice, jedan od posljednjih koji nam je za vrijeme posjeta SAD-u u diktafon govorio o Draženu je dvostruki MVP LeBron James, danas zvijezda Miami Heata.

Iako je imao samo devet godina kada je Dražen tragično stradao LeBron se jako dobro sjeća najboljeg hrvatskog košarkaša u NBA-u:

„Bio sam tada još klinac, ali stvarno sam ga volio gledati. Bio je neviđen šuter, igrač kakav do tada nije viđen u NBA-u što se stranaca tiče. Kada je zabio Houstonu 44 koša bio sam oduševljen... Sjećam se da me znao oduševljavati i svojim asistencijama, a to je dokaz da je itekako razumio igru“, rekao je LeBron dodavši:

„Smrtno je stradao jako mlad u stravičnoj automobilskoj nesreći, a bio je talent iz Europe kakav NBA liga do tada nije vidjela. Bio je nešto novo, danas je nekome možda normalno vidjeti strane igrače kako igraju glavne uloge u svojoj momčadi, ali Dražen je svima njima otvorio vrata. I to treba cijeniti. Uostalom Netsi su mu umirovili broj 3 što govori koliko su ga cijenili.“

O Draženu su svih ovih godina govorili i velikani kao što su nedavno preminuli Chuck Daly, zatim jedan od najvećih košarkaša u povijesti Michael Jordan, Clyde Drexler, David Stern, Bill Russell, Charles Barkley i mnogi drugi.

Evo što su u proteklih 15-ak godina redom rekli o jednom i neponovljivom Draženu:

Michael Jordan, osvajač trofeja Dražen Petrović na McDonald's turniru u Parizu 1997.:

"Uživao sam igrajući protiv Dražena. Velik igrač. Nije se bojao, do kraja koncentriran. Borben i samouvjeren. Kad god bismo se sučelili, išao je snažno protiv mene, kao i ja protiv njega. Drugačije protiv Dražena nisi mogao. Naši dvoboji su uvijek bili maksimalni, do ruba. Imali smo nekoliko sjajnih dvoboja, nažalost, bili su to kratki dvoboji. Za kratko vrijeme ostavio je dubok trag. Bez straha se upustio u NBA izazov i pokazao ostalim Europljanima kako mogu uspjeti."

Chuck Daly, posljednji Draženov trener u New Jersey Netsima:

"Pamtit ću Dražena kao sretnog momka koji se uvijek smijao. Sjećat ću se Dražena kao pobjednika. Postao je sve što je želio. Čak i na slobodne dane je radio, dizao utege. Uvijek sam smatrao da radi previše, ali se nisam mogao naljutiti na njega."

Bill Russell, NBA legenda Boston Celticsa i najveći pobjednik u povijesti NBA lige:

"Sjajan je bio onaj momak koji je poginuo u prometnoj nesreći. Dražen Petrović mi se sviđao kao igrač, on je bio jedan od onih koji su mogli ravnopravno igrati u NBA ligi."

Clyde Drexler, suigrač iz Portland Trail Blazersa:

"Krasan čovjek, jedan od najdražih mladića koje sam ikad upoznao. Stvarno sam ga volio. Živio je košarku, nevjerojatan radnik. Nije bilo boljeg košarkaša izvan Amerike. Dražen je zaista bio najveći europski košarkaš."

David Stern, komesar NBA lige:

"Dražen je bio izuzetan mladić i istinski pionir košarke kao svjetskog pokreta. Bio je zvijezda u europskoj košarci, NBA, na Olimpijadi. Pokazao je da je košarka uistinu globalni sport i preko svojih vještina i karaktera bio je junak navijačima diljem svijeta."

Charles Barkley, NBA legenda, član Dream Teama s Olimpijade u Barceloni 1992. i MVP McDonald's turnira 1993.:

"Petro je bio velik igrač. Kada sam čuo vijest da je stradao, igrao sam za Phoenix finale protiv Bullsa i svi u NBA smo osjećali kao da nam je umro netko u obitelji."

Derrick Coleman, suigrač iz New Jersey Netsa:

"Kada sam čuo tragične vijesti bio je to za mene potpuni šok. Dražen je bio sjajan suigrač te također sjajna osoba."

Toni Kukoč, suigrač iz reprezentacije:

"Svi znaju da je Dražen bio igračina, košarkaš koji se rađa jednom u 100 godina. Dražen je bio veliki čovjek, prijatelj koji nije bio nimalo sebičan. On nam je svima bio zvijezda vodilja."

On je bio uzor mnogim igračima i siguran sam da na svijetu nema čovjeka koji je volio košarku kao Dražen

- Juan Antonio Samaranch
Dino Rađa, suigrač iz reprezentacije:

"Slušao sam puno puta o tome tko je najbolji košarkaš svih vremena u Hrvatskoj. Uglavnom su se uvijek vrtjela tri imena: Krešo Ćosić, Dražen Petrović i Toni Kukoč! Za mene dvojbe nema: Dražen je broj jedan! Nitko u hrvatskoj košarci nije bio toliki pobjednik kao genijalni Dražen. Ne samo da je on za mene najbolji hrvatski košarkaš, uvjeren sam da je on i najbolji europski košarkaš svih vremena."

Danny Ainge, suigrač iz Portlanda:

"Želio je postati All-Star i tada se vratiti kući kako bi tamo završio karijeru. Zaista je želio dokazati da netko tko je odrastao igrajući u Europi može uspjeti u NBA ligi."

Juan Antonio Samaranch, bivši predsjednik MOO-a i veliki zaljubljenik u Dražena:

"U mojoj rodnoj Španjolskoj Dražen je igrao samo jednu sezonu, ali i dan-danas tamo ga svi neobično cijene. On je bio uzor mnogim igračima i siguran sam da na svijetu nema čovjeka koji je volio košarku kao Dražen."

Peter Vilfan, legenda slovenske košarke:

"Otišao je u Portland gdje ga je neki Adelman sezonu i pol držao na klupi, pa nije izgubio nimalo volje. Sumnjam da bi to izdržao bilo koji član zlatne generacije, Kićanović, Ćosić, Dalipagić, Slavnić bi odustali od toga i otišli drugdje, ali ne i Dražen. Svi ti neamerikanci koji danas igraju u NBA ligi bi se trebali zahvaliti Draženu."

Nastavi čitati