U vrijeme dok su se njegovi suigrači iz juniorske momčadi KK Zagreb na poluzavršnici Prvenstva Hrvatske mučili kako bi izborili Final Four 16-godišnji Dubrovčanin Mario Hezonja sudjelovao je u Charlotteu na jubilarnom desetom po redu kampu 'Jordan Brand Classic'.

>> VIDEO Kakav talent: Hrvatski dragulj oduševio i velikog Michaela Jordana

>> VIDEO: Šibenski Magic zadivio svijet i želi se dokazati u dresu seniora

Iako je 198 cm visoki Hezonja ("Kao Jordan i Kobe!", dobacio je sa smiješkom) još uvijek kadet (rođen je 1995) svi su uvjereni kako je Dariju Šariću i društvu samo on nedostajao da lakoćom izbore Final Four PH te nakon toga postanu Prvaci. Bez Hezonje momčad je podbacila i nije vidjela završni turnir na kojem je slavila zagrebačka Dubrava, no Hezonja, Šarić i društvo iskupili su se na turniru u Barceloni gdje su 'pomeli' konkurenciju i postali juniorski Prvaci Eurolige. Bolje nije moglo…

"U Barceloni smo svi bili motivirani, no šteta za prvenstvo Hrvatske. Meni je najviše žao što sam bio u SAD-u i nisam mogao pomoći svojoj ekipi. Međusobno smo puno pričali o tome i rekli smo: sada kada smo u punom sastavu moramo to osvojiti", rekao je za GOL.hr Hezonja.

Obzirom da je puno ranije odlučeno kako će Hezonja – kao predstavnik Hrvatske - sudjelovati na kampu velikog Michaela Jordana bilo je zanimljivo iz prve ruke čuti kako je bilo u Charlotteu gdje je svojom igrom oduševio gledatelja i velikog Jordana.

"Ogromno je iskustvo moj boravak u kampu Jordana. Utakmica nije bila toliko važna jer smo igrali jedni protiv drugih, no dobili smo nekoliko korisnih savjeta od Jordana od kojih sam zapamtio da su trenirali svakog dana po osam sati. On Pippen i još dva igrača, strašno nešto".

No, zanimljivo je bilo čuti kako je došlo do zajedničkog fotografiranja Jordana i Hezonje.

„Ovako je bilo, Jordana je Nijemac pitao tko mu je najbolji igrač protiv kojeg je igrao. Jordan je razmišljao, razmišljao i rekao: Dražen Petrović! Tada je netko rekao kako sam ja iz Hrvatske i kada smo se svi zajedno fotografirali Jordan je rekao: Dečko iz Hrvatske ide pored mene“, dodao je Hezonja koji kaže da je u tom trenutku „bio u šoku kao što je bio u šoku nakon što su osvojili Euroligu".

Iako tek ima 16 godina mnogi košarkaški stručnjaci mišljenja su kako je Mario Hezonja predodređen za NBA zvijezdu. Ima fizičke predispozicije kao većina seniorskih igrača, odraz na kojem mu mogu pozavidjeti mnogi A reprezentativci, a sudeći po onome što pokazuje na parketu ima osjećaj za igru i mekanu ruku kakva se rijetko viđa u toj dobi. Očito su i geni njegova 202 cm visokog oca Ronalda Hezonje, bivšeg vaterpolo golmana Juga te vrlo nadarenog košarkaša - odigrali važnu ulogu.

„Igrački idoli? Nemam nekog igrača koji mi se sviđa, sviđaju mi se karakteristike od najboljih svjetskih igrača, dakle to je neki 'no name' igrač koji ima Kobeov šut, centarsku tehniku kao Howard, skočnost kao LeBron, cros over dribling kao Rose ili Paul (smijeh)“, rekao je simpatični Mario koji je siguran kako ova generacija KK Zagreb može još puno toga osvojiti…

"Sljedeće godine to trebamo i pokazati, talent je ništa, moramo to pokazati na terenu", zaključio je Mario koji je na pitanje na kojoj bi poziciji najviše volio igrati duhoviti dobacio 'na svima, 1, 2, 3, 4, 5, 6 i 7.'