LeBron James je još jednom u karijeri uspio podići svoju razinu igre i na svoja leđa preuzeti teret loše posložene momčadi ne bi li je nekako odveo što dalje u doigravanju. To pokazuje svu njegovu veličinu i najbolji je argument kritičarima koji ga stavljaju u istu rečenicu s gubitnikom.

Najimpresivniji dio LeBrona

Možda najimpresivnija stvar kod LeBrona je njegova fizička pripremljenost i ulaganje toliko vremena i novca u održavanje svog tijela. S 33 godine u karijeri je odigrao više od 44.000 minuta i preko 1.100 utakmica. I svejedno je morao vući i vukao je svoju momčad kao nikad do sada.

U ovogodišnjem playoffu James je odigrao 743 od mogućih 864 minute i praktično sam odveo Cleveland u novo finale. Pritom se nerijetko puta našao u situaciji da mora spašavati suigrače u obrani te istovremeno isporučiti u napadu protiv najboljih obrambenih igrača koji mu se nađu na putu. To je jednostavno briljantno.

Na LeBrona se dosta puta gledalo s previše kritike ili s nedovoljno respekta prema onome što zaista radi. Ali, možete li se okladiti na bilo kojeg drugog igrača u ligi da bi s ovakvim Cavsima napravio ovo što je James? Da, možemo govoriti o svim slabostima Istočne konferencije i nedovoljno karakternih superstarova, ali nešto ipak ide i do LeBrona.

U ovih osam godina svaki put je iz sebe izvlačio maksimum i uvijek isporučio kad je njegova momčad bila na rubu eliminacije. To mu nitko ne može oduzeti. I ne samo to, u ovom finalu važniji je za svoju momčad od bilo kojeg drugog sudionika u finalima već dugo vremena. Štoviše, mišljenja smo da ovi Cavsi bez Jamesa ne bi ušli ni u doigravanje.

Što treba Clevelandu da ima šanse protiv Warriorsa?

I kako onda očekivati da Cleveland ima šanse protiv Warriorsa. Što se to mora dogoditi da James izvede jednu od najvećih senzacija u povijesti NBA-a? Nažalost po Cavse, puno toga. Bez obzira na to što je Houston pokazao da Golden State nije nedodirljiv i da ga se može dovesti u probleme.

Jedna od glavnih stvari koju će Cleveland morati raditi je ganjati što više mismatcheva za LeBrona. Jedan od najučinkovitijih napada za Cavse je pick and roll Jamesa i još jednog beka, dizajniran tako da dolazi do preuzimanja u kojem na LeBronu ostaje niži čuvar kao što je to bio slučaj s Rozierom i Celticsima.

Iz te situacije LeBron je stvarao puno problema Bostonu, što kroz prodore izguravši fizički slabijeg igrača ili ako je dolazilo do pomaganja u obrani, onda pravovremenim dodavanjima na otvoreni šut. Kako je serija odmicala, James je prokljuvio kako kažnjavati Celticse kod konstantnih preuzimanja, ali za to mu trebaju i suigrači koji će nešto pogoditi.

Sličnu stvar mogli bi gledati i u finalu, samo što će ovaj put meta biti Stephen Curry. Vidjeli smo kako je Houston uspješno napadao preko Curryja. Doduše, on se s vremenom aklimatizirao i iskoristio Hardenov umor nakon ozljede Paula. No James predstavlja jednu sasvim drugu fizičku prijetnju i to je potencijalni mismatch koji bi mogao stvarati glavobolje Warriorsima.

Druga stvar koja će biti od iznimne važnosti za Cavse je pokušati natjerati Warriorse da igraju s visokom petorkom, a za tako nešto vrhunsku seriju trebao bi imati Tristan Thompson. Najefektivnija postava Golden Statea ne uključuje tradicionalnog centra i što više Lue natjera Kerra da daje minute Bellu, Looneyju i Westu, to bi Clevelandu mogle porasti šanse.

Čini se nemogućim, ali...

Možda najbitniji šahovski potez će biti onaj koja momčad će uspjeti natjerati drugu na adaptaciju. Naravno, Warriorsi tu imaju puno lakši zadatak i zato su apsolutni favoriti. Oni čak mogu i improvizirati koju utakmicu, ali Cleveland nema takvu privilegiju. Oduzeti Warriorsima small-ball mora biti prioritet pod svaku cijenu.

Ni sve to možda ne bude dovoljno, jer dvije stvari koje kod Clevelanda nikako ne funkcioniraju cijelu sezonu su obrana te energija i intenzitet. Ponovno ćemo se vratiti na Rocketse, koji nisu došli na korak od izbacivanja Warriorsa zbog napada, nego obrane. Unatoč tome što su imali čak i povijesno loše šuterske večeri, intenzitet obrane i preuzimanje svega i svačega aktualnim prvacima oduzeli su komfor i protočnost u napadu.

Ući u napucavanje s Warriorsima je kao da ste si potpisali smrtnu presudu. Od iznimne važnosti za Cavse bit će usporiti tempo, po mogućnosti što je više moguće kao i 2015. kada su ozbiljne role imali Dellavedova i Mozgov. Ovaj put James će trebati sve raspoložive snage, od veće uloge Jeffa Greena koji je zablistao u sedmoj utakmici protiv Celticsa do konzistentnijih večeri JR Smitha.

Međutim, Warriorsi nisu Boston. I Clevelandu će trebati puno više nego u seriji sa srčanim Celticsima. I vatre i energije i bacanja na glavu. Uostalom, imali li većih utakmica od ovih. Pitanje je imaju li vremešni Cavsi dovoljno snage u nogama. Čini se nemogućim, ali ne otpisujte LeBronove momčadi unaprijed.