Košarka
SPORTOVI
Košarka
Presretni Amerikanac

Draper dobio hrvatsku putovnicu: Sada mogu mirne duše u pohod na 'Eurobasket'

Dvojbi više nema - MVP lanjskog Eurokupa, Cedevitin razigravač, napokon ima sve papire...

gol expired (Foto: DNEVNIK.hr)

Dontaye Draper upisan je u knjigu hrvatskih državljana, a u subotu je u ruke dobio i putovnicu pa njegov nastup na Eurobasketu u Litvi s administrativne strane više nije pod znakom pitanja.

>> Treba li Hrvatskoj Amerikanac Draper kad Ukić igra izvanredno?

Teško je procijeniti naš domet jer će, koliko čujem, Eurobasket biti jedan od najjačih do sada...

"Ostvarila mi se želja. To je velika stvar i sretan sam. Na meni je sada da pružim ono što se od mene očekuje i doprinesem momčadi da ostvari ciljeve na Eurobasketu", reakcija je američkog pojačanja Joke Vrankovića, prvog stranca u hrvatskoj košarkaškoj reprezentaciji.

Ljetni odmori kratko su mu trajali, ipak stigao je skočiti do rodnog Baltimorea, pa i podružiti se s najboljim prijateljem, NBA zvijezdom Carmelom Anthonyjem, a "kod kuće" je dobio palac gore za nastup pod hrvatskom zastavom. Kako je reagirala obitelj?

"Moja obitelj ne zna previše o Hrvatskoj, košarci i što radim ovdje, ali s Melom je drugačije. Podupro me i rekao mi: Samo igraj i pokušaj pomoći drugima", kazao je Draper koji će prvi nastup u dresu druge domovine imati već u utorak u Osijeku protiv Bugara.

Kako se snalazite u novoj sredini, s novim suigračima?

"Mislio sam da će biti teže, ali ispalo je puno lakše nego što sam mislio, gotovo bezbolno. Svi su cool. Dosta igrača znam iz Zagreba, imaju poštovanja, olakšali su mi prilagodbu i posao", kazao je Draper.

Kakva vas je momčad dočekala u Osijeku?

"Reprezentacija je odlična, imamo darovite igrače s dobrim fizičkim mogućnostima. Igramo brzo, dobri smo u tranziciji..."kazao je Draper.

Hrvatska košarka odličje čeka već 16 godina, od Grčke bronce 1995. nismo se penjali na postolje, a posljednji nastup na Olimpijskim igrama bio je još 1996 u Atlanti. Koliko ova momčad može daleko otići u Litvi?

"Teško je procijeniti naš domet jer će, koliko čujem, Eurobasket biti jedan od najjačih do sada. Dosta reprezentacija imat će NBA igrače na raspolaganju, Na nama je da odigramo na visokoj razini i damo sve od sebe pa što bude."

Stručni savjetnika izbornika Vrankovića, Toni Kukoč, za Drapera je kazao da ima ono što treba ovoj reprezentaciji, Pohvale gode Cedevitinom razigravaču.

"Momčad je mogla naučiti puno od njega, igrao je na svim razinama i osvojio sve i u Europi i NBA-u. Napravio je veliki posao za nas sa svojim iskustvom."

Lanjska sezona nije Drapera samo dovela do hrvatskog dresa, već i privukla bogate klubove, u igri je bio i Real Madrid. Ostaješ li i Cedevitin i iduće sezone?

"Nekoliko je momčadi željelo otkupiti moj ugovor, ali Cedeviti nije sve u novcu, žele od kluba stvoriti brend, a ja sam sretan što sam dio toga. To je moj izbor", kazao je Draper.

Hrvatske papire ste dobili, a kako napredujete s jezikom?

"Jezik je težak. Trudim se, ali teško ide", zaključio je Draper. (Agencija VLM)
 

Nastavi čitati