Košarka
SPORTOVI
Košarka

Bivši Cibos želi postati zvijezda u SAD-u

S obzirom na postojeće probleme u hrvatskoj košarci, posebice neadekvatnu priliku za dokazivanje mladim talentima, sve veći broj naših mladih košarkaša odlučuje se otisnuti u SAD kako bi svoju košarkašku karijeru nastavili u sveučilišnoj NCAA ligi.

gol expired (Foto: DNEVNIK.hr)

Prema portalu CroHoops.com trenutačno u američkoj studentskoj ligi uspješno nastupa više od dvadeset hrvatskih košarkaša, koji su se za NCAA odlučili zato jer im višegodišnje školovanje na prestižnim američkim sveučilištima gotovo sigurno otvara vrata za dobivanje posla nakon povratka u Europu.

Iako je su naši košarkaški talenti isključivo fokusirani na brojne i ponekad zamarajuće akademske obaveze neki su ipak uspjeli produktivno iskoristiti višak vremena za nastavak svoje najveće ljubavi među sportovima, te i u NCAA ligi ostaviti svoj trag.

Bivši član zagrebačke Cibone i juniorski reprezentativac, 213 cm visoki centar Dragan Šekelja, nalazi se pred početkom svoje "sophomore" sezone (igrač sa druge godine studija) za Baylor Bearse, ekipu iz glavnog grada Savezne Države Teksas - Austina.

Trebao bih biti prvi centar, iako ćemo najvjerojatnije kretati s dvije “četvorke” u petorci. Trener mi je rekao da ću igrati puno više nego prošle sezone

Prošle sezone su Bearsi umalo "promašili" Final Four u Indianapolisu nakon poraza od budućih prvaka Duke Blue Devilsa. U nastupajućoj će sezoni, predvođeni budućim NBA lottery pickovima braničem šuterom Lacedarius Dunnom i svestranim krilom Perryem Jonesom igrati jednu od glavnih uloga u nastupajućem NCAA "plesu zvijezda".

Gol.hr: Kako se osjećaš godinu dana nakon što si došao na sveučilište Baylor - je li se što promijenilo na campusu u međuvremenu?
‘Nikad se bolje nisam osjećao, raspoloženje i “kemija” u ekipi su na prošlosezonskoj razini. Osobno sam uzbuđen jer ću igrati više nego prošle godine. Radio sam naporno cijelo ljeto, i sada radim, te se iskreno nadam da će se taj rad uskoro ispaliti.’

Gol.hr: Da li jedva čekaš početak NCAA sezone i u kojoj su fazi individualne i ekipne pripreme? Ima li kakvih novina u načinu priprema?
'Preko ljeta sm ugalvnom radio u teretani i na otvorenom, sada kada su počela predavanja ustajem se u 6.45 da bih išao trčati. Nakon predavanja svakodnevno imamo na rasporedu teretanu, a zatim i individualne treninge po grupama igrača. Preko vikenda nam dolaze recruitsi (novoregrutirani igrači) pa igramo s njima ili zajedno idemo gledati utakmice američkog nogometa.'

Gol.hr: S obzirom da je tvoja ekipa ove godine "krcata" talentom kakvu ti je ulogu trener Scott Drew namijenio u svojim predsezonskim vizijama?
'Trebao bih biti prvi centar, iako ćemo najvjerojatnije kretati sa dvije “četvorke” u petorci. Rekao mi je da ću igrati puno više nego prošle sezone, tako da se nadam prosjeku od 15-20 minuta po utakmici, što bi bilo odlično za moju sophomore sezonu.'

Gol.hr: Prema prognozama ste jedan od glavnih favorita za osvajanje NCAA naslova u nastupajućoj sezoni. Imate li zaista sve potrebne elemente i koliko će u cijeloj jednadžbi faliti vrijedni krilni centar Ekpe Udoh koji je završio u Golden State Warriorsima (NBA). Može li ga nadomjestiti junior Quincy Acy?
'Mislim da će Ekpea zapravo zamijeniti Perry Jones, ali da će zabijati puno više poena od njega. Quincy je “zvijer” na svojoj poziciji i bez puno problema bi trebao ostvarivati prosjeke od 15 poena i 8 skokova po utakmici. Na svim smo pozicijama odlično popunjeni, jedino što imamo 2 mlada playa…'

Gol.hr: Odlaskom Tweetya Cartera ostalo je upražnjeno mjesto startnog playa za koje se sada natječu A.J. Walton i freshmen Stargell Love. Tko ima veće izglede?
'A.J. će gotovo sigurno startati većinu utakmica jer je stvarno fizički jak i ima iza sebe jednu sezonu u kojoj je stvarno puno naučio od Tweetyja Cartera.'

Gol.hr: Ako se ove sezone eventualno susretnete s Dukeom u nekoj od završnih faza natjecanja tko ima veće šanse za prolaz dalje?
‘Iako su obje ekipe ekstra kvalitetne mislim da mi smo im ostali dužni prošle sezone. To bi trebala biti vrlo zanimljiva utakmica za koju bih se nadao da će otići u našu korist.’

Gol.hr: Postoji li koji talentirani srednjoškolski igrač u Americi kojega niste pokušali dovesti? Koliko ljudi radi taj posao i koji su glavni aduti Baylora u natjecanju za najveće srednjoškolske talente?
'Jerome Tang i Mark Moerfiled su proglašeni za TOP 10 recruitera u SAD, tako da njima pripadaju sve zasluge po tom pitanju. Kada srednjoškolci vide uvjete kod nas na Bayloru ne trebaju biti genijalci da se odluče za Baylor, a veliki plus nam je i to što nastupamo u izuzetno jakoj NCAA konferenciji Big 12.'

Gol.hr: Najvjerojatnije će vodeća zvijezda tvoje ekipe uskoro postati freshman Perry Jones kojemu predviđaju i jednu od top pozicija na idućem NBA draftu. Kakav je kao igrač, kakav je kao osoba - jesi li ga imao priliku upoznati?
'Odličan igrač, krilo od 210 cm, tijelo mu je spremno za NBA, skočniji je i brži od Quincya Acyjaa, ima izuzetno dugačke ruke. Odličan je šuter, ima izuzetnu kontrolu lopte i najvjerojatnije će biti jedan od TOP 5 pickova na NBA Draftu 2011.'

Gol.hr: U kakvoj je šuterksoj formi vaša najveća prošlosezonska zvijezda Lacedarius Dunn, u kojemu mnogi vide nasljednika velikog NBA šutera Raya Allena?
'Lace je onaj stari dobri Lace, na treningu ne promašuje sa linije za tri poena, a nadam se da će slično biti i na predstojećim utakmicama. Također bi trebao biti među TOP 10 igračai izabranih igrača na NBA Draftu 2011.'

Gol.hr: Nedostaju li obitelj i prijatelji iz Hrvatske?
'Naravno, fali mi malo obitelj ali zato su tu Skype i neizostavni FaceBook da se čujem sa njima uvijek kada je to moguće. U svakom trenutku sam svjestan zašto sam došao u Ameriku tako da moram tu živjeti i snalaziti se kako god znam i umijem.'

Nastavi čitati

Nastavi čitati