Dobitnik Zlatne lopte, prestižnog priznanja koje se u organizaciji France Footballa dodjeljuje najboljem svjetskom nogometašu, za 2019. godinu je Lionel Messi! Argentinac je slavio ispred dvojca iz Liverpoola, Virgila van Dijka i Cristiana Ronalda.

Ovu nagradu je ustanovio novinar France Footballa Gabriel Hanot, koji je 1956. zamolio kolege da glasuju za igrača godine u Europi, a prvi pobjednik bio je Stanley Matthews iz Blackpoola.

Novinari su isprva mogli glasovati samo za europske igrače u europskim klubovima, no 1995. je promjenama pravila dopušteno glasovanje za neeuropske igrače koji igraju u europskim klubovima. Pravila su opet promijenjena 2007. kako bi u konkurenciju ušli igrači bilo koje nacionalnosti i iz bilo kojeg kluba u svijetu.

Svi su gledali u nju: Seksi blogerica zasjenila sve žene nogometaša

Osvojivši šesti Ballon d'Or, Messi je postao rekorder prestigavši tako Portugalca Cristiana Ronalda koji je pet puta bio najbolji, dok su Francuz Michael Platini, te Nizozemci Johan Cruyff i Marco van Basten po tri puta bili najbolji.

Ronaldo se opet nije pojavio

Messiju je ovo druga nagrada ove godine nakon što je proglašen najboljim i u izboru Međunarodne nogometne federacije (FIFA), dok je Nizozemac Virgil van Dijk u kolovozu proglašen najboljim u izboru UEFA-e.

Van Dijk je i ovoga puta gledao u Messijeva leđa, dok je treće mjesto osvojio Portugalac Cristiano Ronaldo koji se niti ove godine nije pojavio na svečanosti u Parizu, baš kao niti lani kada je slavio Modrić.

Modrić u šašavom izdanju: Ovako je pozirao fotografima na dodjeli Zlatne lopte

U ženskoj konkurenciji očekivano je pobijedila veznjakinja svjetskih prvakinja Amerikanka Megan Rapinoe, koja je na tronu naslijedila lanjsku pobjednicu Norvežanku Adu Hegerberg. Druga je bila Engleskinja Lucy Bronze, a treća Amerikanka Alex Morgan.

"Tužna sam jer nisam s vama u ovoj nevjerojatnoj večeri. Ne mogu vjerovati da sam pobijedila", poručila je Rapinoe, koja igra za Reign.

Za razliku od 2018. kada je dobitnik Zlatne lopte bio Luka Modrić, ove godine nijedan hrvatski nogometaš nije ušao u uži izbor od 30 najboljih.

Konačni poredak u izboru za Zlatnu loptu:

1. Lionel Messi (Barcelona)
2. Virgil van Dijk (Liverpool)
3. Cristiano Ronaldo (Juventus)
4. Sadio Mane (Liverpool)
5. Mohamed Salah (Liverpool)
6. Kylian Mbappe (PSG)
7. Alisson Becker (Liverpool)
8. Robert Lewandowski (Bayern)
9. Bernardo Silva (Manchester City)
10. Riyad Mahrez (Manchester City)
11. Frenkie de Jong (Ajax/Barcelona)
12. Raheem Sterling (Manchester City)
13. Eden Hazard (Chelsea/Real Madrid)
14. Kevin De Bruyne (Manchester City)
15. Matthijs de Ligt (Ajax/Juventus)
16. Sergio Aguero (Manchester City)
17. Roberto Firmino (Liverpool)
18. Antoine Griezmann (Atletico Madrid/Barcelona)
19. Trent Alexander-Arnold (Liverpool)
20. Pierre-Emerick Aubameyang (Arsenal), Dušan Tadić (Ajax)
22. Heung-min Son (Tottenham)
23. Hugo Lloris (Tottenham)
24. Kalidou Koulibaly (Napoli), Marc-Andre ter Stegen (Barcelona)
26. Karim Benzema (Real Madrid), Georginio Wijnaldum (Liverpool)
28. Joao Felix (Benfica/Atletico Madrid), Marquinhos (PSG), Donny van de Beek (Ajax)