Košarka
SPORTOVI
Košarka

NBA: Lakersi kreću u pohod na obranu naslova

Večeras počinje nova sezona najjače, najuzbudljivije i najveće košarkaške lige na svijetu – NBA lige. Sezona za koju se smatra da će biti jedna od najuzbudljivijih u posljednjih nekoliko godina…

gol expired (Foto: DNEVNIK.hr)

Iza nas su duge 63 godine NBA lige koja danas broji 30 klubova. Najprestižnije košarkaško natjecanje na svijetu ulazi u novu sezonu samo s jednim izrazitim kandidatom, a to su Los Angeles Lakersi. No, njima će na putu prema obrani naslova i ukupno 16. tituli prvaka stajati - 'minsko polje'. Istok ima tri favorita za veliko NBA finale, dok na Zapadu vreba iz sjene četiri-pet vrhunskih ekipa.

Sezonu odmah otvara pravi sudar 'divova' – Cleveland Cavaliersi i Boston Celticsi, dvije momčadi koje su pretendenti za naslov. Ono što je možda najbitnije, liga se u posljednji trenutak uspjela dogovoriti sa sucima i sve je spremno za početak.

ISTOK

Istočna konferencija nudi tri momčadi koje potpuno ravnopravno ulaze u borbu za prvaka konferencije, ali i ozbiljnog suparnika u lovu na NBA titulu. Orlando, Cleveland i Boston definitivno odskaču od ostalih, i među njima treba tražiti potencijalno finale Istoka.

U Clevelandu je složena možda najbolja momčad u klupskoj povijesti. LeBron James je dobio pomoć u legendarnom centru Shaquilleu O'Nealu (Phoenix Suns). No, kako ne bi ostao sam na vanjskoj poziciji, doveden je opasan šuter Anthony Parker (Toronto Raptors), koji će uz Mo Williamsa rasteretiti 'The Kinga' u napadu. Vidjet ćemo koliko daleko mogu letjeti, i koliko će James biti u mogućnosti nositi 'Cavse', jer ovo mu je možda posljednja sezona u Clevelandu, obzirom da na ljeto postaje slobodan igrač.

Celticsima se vratio dugo ozlijeđeni Kevin Garnett, tako da je 'velika trojka' ponovno u 'sedlu'. Najveći potez u odnosu na prošlu sezonu napravljen je dovođenjem Rasheeda Wallacea (Detroit Pistons), a Rajon Rondo je iskusniji te njegova kvaliteta raste. Paul Pierce, Ray Allan i Kevin Garnett imaju još malo pokušaja za pohod na novi prsten, a jedino što žele je da ih zaobiđu ozlijede. Ako sve bude u redu, vjerojatno ćemo ih gledati u paklenom izdanju od prije dvije godine kada su otišli do kraja.

Treći favorit Istoka i prošlogodišnji sudionik velikog finala je Orlando Magic. Dwight Howard i Rashard Lewis dobili su još jednu prvoklasnu zvijezdu u vidu Vincea Cartera (New Jersey Nets). Atletu i igrača kojemu su prognozirali veliku karijeru, ali nekako je uvijek ostao prikovan u momčadima gdje je većinom igrao za vlastitu statistiku. Sada konačno ima priliku pokazati da je pobjednik. Od startera iz prošle sezone otišao je Hedo Turkoglu (Toronto Raptors), ali zato se vraća oporavljeni All-Star 'playmaker' Jameer Nelson, čija će uloga biti itekako bitna.

Ostatak momčadi će čekati iz prikrajka i nadati se eventualnom kiksu favoriziranog trojca. Najopasniji su Atlanta Hawksi i Chicago Bullsi, koji su i prošle sezone u doigravanju pokazali kako mogu igrati s najvećima. No, potencijalno iznenađenje mogli bi biti Washington Wizardsi, kojima se vratio ponajbolji šuter današnjice Gilbert Arenas, a već imaju kvalitetu u Jamisonu i Butleru.


ZAPAD

Lakersi su glavni kandidat za novog NBA prvaka, momčad koja stvarno izgleda vrhunski, a povrh toga su jači nego lani. 'Jezerčani' kreću u pohod na svoju 16. titulu, a ekipa je pojačana za beka Rona Artesta (Houston Rockets). Phil Jackson je ostao na klupi, Lamar Odom će ulaziti kao šesti igrač, Gasol je MVP Eurobasketa, Bynum sezonu iskusniji, a Artest među najboljim obrambenim igračima lige. Crna mamba je konačno uzela naslov bez O'Neala, i još po prvi put postala MVP finala. U Los Angelesu je sve podređeno novom NBA finalu, a Bryant i društvo imaju razloga za optimizam te formulu s kojom se osvaja titula.

Glavnu konkurenciju Lakersima predstavljati će već 'otpisani starci' iz San Antonija. Spursi su bez obzira na godine još uvijek konkurenti za naslov, a razlog tome je povratak Manuela Ginobilija, i možda najvažnije, transfer u kojem je doveden eksplozivni Richard Jefferson (Milwaukee Bucks). Duncan je strašan igrač, Parker među najeksplozivnijim razigravačima lige, a Popovich fenomenalan trener, dok će u rotaciji puno pridonijeti veterani McDyess, Finley i Ratliff. U svakom slučaju ekipa koja nije za otpisati, te sigurno ima motiva pokazati da nije za mirovinu.

Od momčadi koje će ove sezone igrati ozbiljne uloge na Zapadu, treba obratiti pozornost na prošlogodišnje finaliste konferencije – Denver Nuggetse. Chauncey Billups je mozak i motor momčadi iz Pepsi Arene, a Carmelo Anthony polako izrasta u velikog košarkaša, koji ionako već spada u prvu klasu NBA igrača. Prošle godine su prekinuli prokletstvo prvog kruga doigravanja, stigli do finala Zapada i odlično se nosili s kasnijim prvacima Lakersima. George Karlu je ostala okosnica momčadi, a dosta toga se očekuje od Martina, Smitha i Andersena.

Kao posljednjeg favorita Zapada ne bi smjeli izostaviti neugodne Dallas Maverickse. 'Mavsi' su produžili suradnju s Jasonom Kiddom, Dirk Nowitzki je, obzirom na propušteni Eurobasket, odmoran i spreman, a momčad je dodatno pojačana za Shawna Mariona i Drewa Goodena. Njima je možda najjači adut što imaju najviše motivacije za naslov, jer Mr. triple-double, kao i jedini euro-MVP, nemaju prsten prvaka.

Od hrvatskih igrača, najjačom košarkaškom ligom svijeta će trčati tek – Roko Leni Ukić, koji je ove godine ostvario transfer u Milwaukee Buckse. Ekipu koja spada u donji dom Istoka, i teško će izboriti doigravanje. Glavni igrači i jedine zvijezde u momčadi su Bogut i Michael Redd, kojem na ljeto istječe ugovor. Naš Ukić će, pak, opet imati ulogu trećeg 'playmakera', jer u ovom su trenutku ispred njega Luke Ridnour i 'rookie' Brandon Jennings.

Što se tiče ostatka lige, ima jako puno zanimljivih ekipa i potencijalnih iznenađenja sezone, u koje treba ubrojiti mladu i potentnu momčad Portlanda, te zanimljiv sastav druge momčadi iz Los Angelesa – Clipperse. Oni su naime imali ovogodišnji prvi 'pick' drafta, u kojem je stigla velika nada NBA-a Blake Griffin, te igrač o kojem će se još dugo pričati.


 

Više o

Nastavi čitati

Nastavi čitati