Samo tri dana uoči početka nove sezone, u 67. godini života, od posljedica plućne embolije preminuo je Charlie Whiting, direktor utrka Formule 1.

Fanovima F1 Whiting je najpoznatiji po tome što je dugi niz godina upravo on bio čovjek koji je vozačima na kraju utrka mahao onom zastavom signalizirajući da je utrka gotova.

U domeni njegova posla bile su i procjene o incidentima koji su se događali na stazi. On je bio čovjek koji je donosio odluke o kaznama, ali i morao intervenirati u pojedinim nezgodnim trenucima, poput onih kada bi se dogodio poneki žestoki sudar ili kad bi nakon kiše bilo previše vode na stazi pa bi samo utrkivanje bilo prolongirano za određeno vrijeme.

Prije 40-ak godina se Whiting okušao u F1 kao vozač, ali bez većih uspjeha. Vrlo brzo se pronašao u ulozi glavnog mehaničara momčadi Brabham koja je tad bila u vlasništvu Bernieja Ecclestonea.

Funkciju direktora utrka obnašao je od 1997. godine.

Početak nove sezone nažalost nije dočekao. U nedjelju je na rasporedu prva utrka, Velika nagrada Australije, na kojoj poslije dugo vremena neće Whiting biti taj koji će u finišu utrke mahati zastavom.

Raspored utrka u 2019.:

17. ožujka: Velika nagrada Australije (Melbourne)
31. ožujka: Velika nagrada Bahreina (Sakhir)

14. travnja: Velika nagrada Kine (Šangaj)
28. travnja: Velika nagrada Azerbajdžana (Baku)

12. svibnja: Velika nagrada Španjolske (Montmelo)
26. svibnja: Velika nagrada Monaca (Monte Carlo)

9. lipnja: Velika nagrada Kanade (Montreal)
23. lipnja: Velika nagrada Francuske (Le Castellet)
30. lipnja: Velika nagrada Austrije (Spielberg)

14. srpnja: Velika nagrada Velike Britanije (Silverstone)
28. srpnja: Velika nagrada Njemačke (Hockenheim)

4. kolovoza: Velika nagrada Mađarske (Mogyorod)

1. rujna: Velika nagrada Belgije (Stavelot)
8. rujna: Velika nagrada Italije (Monza)
22. rujna: Velika nagrada Singapura (Singapur)
29. rujna: Velika nagrada Rusije (Soči)

13. listopada: Velika nagrada Japana (Suzuka)
27. listopada: Velika nagrada Meksika (Mexico City)

3. studenog: Velika nagrada SAD-a (Austin)
17. studenog: Velika nagrada Brazila (Sao Paulo)

1. prosinca: Velika nagrada Abu Dhabija (Abu Dhabi)