Mlada hrvatska rukometna reprezentacija nije se uspjela okruniti titulom europskog prvaka, jedinom koja fali hrvatskom rukometu. U finalu protiv Francuske Kauboji su odigrali izvrsnu utakmicu, borili se kao lavovi, no individualna kvaliteta protivnika na kraju je ipak presudila. Svejedno, srebrna medalja fenomenalan je uspjeh za Červarove izabranike, mladu momčad koja će sigurno biti u rukometnom vrhu još mnogo godina.

>> Červar: Izgubili smo samo od prvaka, nemamo se čega sramiti!

>> Duvnjak: Šteta, bili smo dosta blizu zlatu!

>> Karabatić: Bilo je gusto, a pobijedili smo na snagu

Utakmica je bila tvrda, prava šahovska partija, kao i svaki put protiv Francuza. Odluka o pobjedniku pala je zapravo potkraj prvog poluvremena. Do tada su hrvatski rukometaši potpuno zaustavili protivnika, došli do prednosti od 12:9 i imali napad za +4, ali uslijedio je pad igre i Karabatić te Narcisse uspjeli su izravnati na 12:12 u samo jednoj minuti i više nisu dopustili našima da se odlijepe.

U drugom dijelu poveli su Kauboji na početku 13:12 golom Duvnjaka i onda dopustili Galskim pijetlovima seriju 5-0. Prednost od četiri pogotka Onestini igrači iskusno su čuvali, naši su u jednom navratu došli na 18:19, ali su zatim potonuli do kraja i Francuska je stigla do zasluženog trijumfa 25:21.

Kauboji su se dobro nosili s obranom Francuza u prvom poluvremenu, ali u drugom su Omeyer, Dinart i društvo zaključali gol i više nije bilo čovjeka koji bi svojim golovima preokrenuo utakmicu. Hrvatska obrana hrabro se borila s moćnim francuskim vanjskim pucačima, no teško je bilo protiv opasnog Abaloa, a kad je bilo najvažnije proradili su i Karabatić te Narcisse.

U hrvatskim redovima daleko najbolji bio je golman Mirko Alilović, koji je u prvom poluvremenu branio gotovo sve. Solidan je bio i Ivano Balić, strijelac 4 pogotka, no u drugom dijelu su ga Francuzi potpuno zaustavili. Najbolji strijelac bio je Zrnić sa 7 pogodaka, ali kao i Čupiću Omeyer mu je obranio sedmerac, i to bitan dok se lomio rezultat.

U redovima Francuza glavna figura po običaju je bio Thierry Omeyer. Skupio je 12 obrana, od kojih su mnoge bile spektakularne. Obranio je tri sedmerca. Nikola Karabatić nije bio na vrhunskom nivou, napravio je puno prekršaja u napadu, ali kad je bilo najvažnije zabijao je, i sa 6 pogodaka bio je prvi strijelac Francuske. Sjajan je bio i Luc Abalo, koji je zabio pregršt važnih golova, a nekoliko bitnih utrpao je i Narcisse.

Francuzi su ovom titulom došli do nevjerojatnog uspjeha: trostruke rukometne reprezentativne krune. Naime, u zadnje dvije godine osvojili su zlato na Olimpijskim igrama, Svjetskom i Europskom prvenstvu. To nikome nikad nije uspjelo. Ova francuska generacija jedna je od najboljih ikad u povijesti rukometa.

Hrvatska pak može biti presretna srebrnom medaljom, trećom na četiri zadnja velika natjecanja. Kauboji su još jednom dokazali da među ekipnim sportovima u našoj zemlji nemaju konkurencije, i da se na njih može računati i sljedećih godina. Ne sjećamo se kad su nas zadnji put razočarali...

Tijek utakmice:

Kraj - Francuska zasluženo osvaja zlato, i time upotpunjuje trostruku krunu. Mladoj Hrvatskoj zasluženo srebro, veliki uspjeh za Kauboje!

20:25 - Gille pogađa! Gotovo je. Francuzi su prvaci...

20:24 - Karabatić! Tri minute prije kraja silovito zabija i vodi Francuze tik do pobjede!

20:23 - Zrnić zabija sedmerac, pet i pol minuta do kraja

19:23 - Narcisse se diže i zabija! Šest minuta do kraja, Francuzi imaju veliku prednost

19:22 - Vuković zabija važan gol s igračem manje, Buntić isključen

18:22 - Karabatić kažnjava rupu u našoj obrani! Evo Francuza na +4 deset minuta do kraja

18:21 - Abalo! Silovito zabija u rašlje! Kakav gol

18:20 - Mataija je dobio crveni karton nakon što je Gojun udario Karabatića u glavu, a sudac krivog isključio. Zabija Sorhaindo s crte

18:19 - Karabatić prekršaj u napadu, Balić zabija u kontri!

17:19 - Zrnić konačno zabija sedmerac. Prije toga ih je Omeyer već obranio tri

16: 19 - Abalo zabija iz vrlo teške pozicije, 14 minuta prije kraja

16:18 - Karabatić ponovo isključen, Čupić promašuje drugi sedmerac na utakmici, u sljedećem ga napadu zabija Zrnić

15:18 - opet Balić zabija na isti način, Omeyer ga ne može čitati

14:17 - Balić! Prevario je Omeyera i konačno gol za Hrvatsku nakon serije 0-5

Mataija isključen
Mataija dobio crveni iako je Gojun udario Karabatića (foto: Reuters)
13:17 - lome nas Francuzi, s igračem manje. Opet kontra i gol Abaloa

13:16 - Narcisse je vani, ali onda sudac sudi prijestup Baliću i Abalo zabija

13:15 - 'Air France' Narcisse se diže i zabija u velikom stilu

13:14 - Karabatić zabija za prvo francusko vodstvo, izvrsna solo akcija

13:12 - Duvnjak silovito zabija na otvaranju drugog poluvremena!

Poluvrijeme - infarktno prvo poluvrijeme je završeno. Kauboji sjajno pariraju moćnim Francuzima, vodili su i tri razlike, ali onda je proradio Nikola Karabatić, a i Narcisse. Utakmica potpuno otvorena i dalje...

12:12 - Narcisse iz kontre zabija u rašlje i evo ih nazad u igri!

12:11 - Karabatić! Fantastičan udarac od poda

12:10 - Karabatić! Ulazi u igru i niskim udarcem probija Alilovića!

12:9 - Duvnjak! Opet su izgubili loptu Francuzi, opet kontra, opet gol!

11:9 - Gouigou pogađa s igračem manje, ali Vori odmah odgovara!

Thierry Omeyer
Thierry Omeyer još jednom junak Francuske (foto: Reuters)
10:8 - isključenje Karabatića, Onesta poludio, Zrnić zabija sedmerac!

9:7 - Alilović brani zicer za zicerom, Duvnjak probija obranu i zabija!

8:7 - Štrlek! Opet su Francuzi izgubili loptu, opet kontra, opet gol!

7:7 - Vuković prošao kroz cijelu obranu i zabio kroz noge, Fernandez odmah odgovara

6:6 - Karabatić! Strahovito zabija s igračem više!

6:4 - Kopljar probija obranu sa krila i pogađa!

5:3 - Zrnić! Utrčao je s krila i silovito zabio! Kauboji sjajno igraju!

4:2 - Štrlek! Nova kontra Hrvatske i novi gol!

3:2 - Omeyer odbranio sedmerac Čupić, ali u sljedećem napadu pogađa Zrnić iz sedmerca!

2:2 - Gouigou se diže s krila i sigurno pogađa. Mirko je obranio sedmerac napad prije...

2:1 - Balić pogađa u donji kut, Omeyer neuspješno letio u prazno!

1:0  - Vori gol! Kakav početak utakmice, odmah po dvije obrane Omeyera i Alilovića, pa kontra za vodstvo Hrvatske!

Sve je spremno za veliko finale, krunu rukometne godine. Hrvatski rukometaši osigurali su srebrnu medalju, a sada kreću u pohod na zlato, protiv moćnih Francuza...

Udarna postava Hrvatske: Alilović - Štrlek, Vori, Valčić, Balić, Kopljar, Čupić

Udarna postava Francuza: Omeyer - Gouigou, Sorhaindo, Fernandes, Karabatić, Narcisse, Abalo