Premda neki igrači nisu u punom ritmu, početni cilj je ostvaren - 4 boda u dvije utakmice. Je li Štimac danas još veći optimist u uspješan put kroz kvalifikacije?

>> Nova nada hrvatskog nogometa: 'Nisam bio tako loš, ali uvijek može bolje'

"Hvala na čestitkama. Pozdravio bi sve navijače hrvatske reprezentacije, pogotovo one koji su sinoć bili u Bruxellesu i pružili nam sjajnu podršku. Umor je prevelik, pa ćemo vjerojatno tek sutra postati svjesni koliko smo veliki rezultat ostvarili. Zadovoljan sam što je ostvaren zacrtani plan iz prvog mini ciklusa. Priželjkivali smo pobjedu i radili na tome da je ostvarimo. Nismo imali ni sreće kod one prilike Vide, ali moramo biti zadovoljni jer u ovoj fazi priprema još nemamo izbalansirano stanje u momčadi."

Štimac je sinoć na press konferenciji govorio o lošoj atmosferi prema reprezentaciji. Smatra li da ima lošiji tretman i manji kredit na početku mandata od svog prethodnika i zašto je tome tako?

"Ne znam kakav tretman imam, čak se niti ne opterećujem time. Želim zaštititi igrače od svih tih elemenata koji ne pomažu kreiranju prave atmosfere pomoću koje bismo ostvarili željene rezultate. Atmosfera koja se stvarala prije utakmice u Splitu i one s Makedoncima nije pozitivna nogometna atmosfera, ali siguran sam da ćemo mi sami pravim rezultatima podići raspoloženje i vratiti navijače na stadione."

U slučaju da smo u Bruxellesu doživjeli neuspjeh, misli li da bi medijski tretman bio 'surov'?

"Nisam se opterećivao tim komentarima. Ja sam izabran da donosim odluke, a valjda je netko razmišljao da sam sposoban raditi to na pravi način. Osjetio sam jučer kako je problem mladi Radošević, ali svi smo se usuglasili da mu pružimo priliku. Kad smo vidjeli kako je odigrao, zaključili smo da je vrjednije što je on postao kapitalna vrijednost reprezentacije od samog boda kojeg smo osvojili. Ne znam što je određenima smetalo; što je vjernik, katolik, Dalmatinac, što igra u Hajduku? Ili što još nije odigrao velik broj utakmica na najjačoj mogućoj razini? Mi ćemo biti pravedni, jer ne želimo povrijediti nikoga od naših igrača. Oni trebaju biti spremni prihvatiti kritike, kako publike, tako i nas u stručnom stožeru. Bit će i komplimenata kada budu dobro igrali, a za ono jučer što su prezentirali možemo im samo skinuti kapu do poda."

Nove utakmice čekaju nas za mjesec dana. Najprije gostovanje u Makedoniji, pa susret s Walesom u Osijeku. Je li šest bodova u tim utakmicama zalog jednog sigurnijeg puta prema Brazilu?

"Dat ćemo sve od sebe da uzmemo šest bodova, jer time bi ova četiri boda dobila ogromnu vrijednost. Kvalitetno ćemo se spremiti i idemo s velikom željom po tri boda u Makedoniju gdje nikada nismo pobijedili... A onda idemo u Osijek, u srce Slavonije, gdje očekujemo strašnu podršku. Da Hrvatska zakuca jednim srcem za sve ono što će joj reprezentacija vratiti na terenu", zaključio je izbornik Štimac u ekskluzivnom intervjuu za Dnevnik Nove TV.