Iza Ronalda su se plasirali napadač Barcelone Lionel Messi, te Antoine Griezmann iz Atletico Madrida. Nekoliko španjolskih medija već je ranije otkrilo da će nagrada pripasti napadaču madridskog Reala.

Francuski magazin France Football je nagradu za najboljeg nogometaša godine u Europi, Zlatnu loptu, ustanovio 1956., a od 2010. do 2015. je izbor organiziran zajedno sa Fifom, i tada je Zlatna lopta bila nagrada za najboljeg nogometaša svijeta.

Od ove godine France Football ponovnno samostalno bira dobitnika Zlatne lopte, dok Fifa ima svoj izbor. No, i u Fifinu izboru isti su igrači kandidati za najboljeg nogometaša godine - Ronaldo, Messi i Griezmann.

Rekorder po broju osvojenih Zlatnih lopti je Lionel Messi s pet nagrada (2009, 2010, 2011, 2012, 2015), dok je Ronaldo četiri puta bio dobitnik (2008, 2013, 2014, 2016).

Portugalcu je ovo četvrti Ballon d'Or u njegovoj bogatoj karijeri, ali tek drugi od France Footballa, s obzirom da je tu prestižnu nagradu posljednjih šest godina dodjeljivao u suradnji s Fifom.

Ronaldo je ove sezone zabio 19 pogodaka za klub i reprezentaciju, dodajući još 51 za real prošle sezone i tri gola na Euru 2016. Ujedno je odigrao važnu ulogu u pohodu Portugala na europski tron u Francuskoj. S Real Madridom je također osvojio Ligu prvaka, pobijedivši u finalu po drugi put u zadnje tri godine gradskog rivala Atletico Madrid.

Kako se trenutno nalazi s momčadi na Svjetskom klupskom prvenstvu u Japanu, Ronaldo neće moći prisustvovati svečanoj dodjeli nagrade.